見證和分享

牧養空間 10月11日

緊牽你手,微笑前行

蕭曉華姊妹

我三十年前來美國的時候,有一個朋友送了我一個金句牌,裏面寫着「你當剛強壯膽!不要懼怕,也不要驚惶,因為你無論往哪裏去,耶和華你的神必與你同在。約書亞記一章九節。」

當時我是初信,讀到這金句,覺得心裏很有平安。剛剛來美,覺得前路茫茫,看見神安慰的話語,覺得很溫暖,心裏有力量。

聖經中多次提到要我們不要害怕,可見焦慮害怕是我們常見的通病。在全球疫症爆發前,在美國,五個人中有一個有情緒問題,而抑鬱焦慮是最常見的。在近期美國疾病控制中心的調查報告中,四成被訪者表示因受疫情影響,出現情緒健康問題。 再加上加州不斷出現的山火,因種族問題引發的示威遊行,和下月總統大選而對未來產生的不明朗,令很多人感到害怕、焦慮、無助、擔心。

聖經上說,你不要憂慮,一天的難處,一天當就夠了。話是這樣說,但怎樣放鬆自己呢?與其拼命跟自己說,不要擔心;不如跟神禱告說,神我現在很擔心,請你幫助我。在神面前,不需要壓抑,只需要承認自己的感受。又或者在禱告時,換過角度來思考。與其把焦點看在困難上,不如把它放在神手裡。神啊,我知道你勝過我面前的問題,我的憂慮,求你讓我學習放手交托,讓我將困難看成是你給我信心的功課,是考試的試題。

神說祂不會撇下我們,就讓我們把遇到的問題,看成是與神攜手同行的功課。看看神怎樣帶領我們建立信心,教導我們學習相信。我們可以做的,是在能夠做的事上盡力而為;在不能夠做的事上放手,把最後的結果交給神。

焦慮緊張的時候,讓我們學習深呼吸,放鬆自己身體,安靜下來,才在神面前禱告。末世的時候,世界動盪不安,人心也惶惶。讓我們抬起頭來,把手伸出口袋。縦然害怕擔心,因為神的愛,神的承諾,讓我們有足夠的勇氣,微笑前行。

 

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牧養空間 9月30日

屬靈生命進深的反省

 王傑龍牧師

在《屬靈操練禮讚》一書中,作者傅士德說得好:「我們這個時代的禍因是淺薄。事事尋求立時滿足乃是一個基本的屬靈問題。今天最迫切的需要不是要大量聰明能幹的人,或者大有恩賜的人,乃是有深度的人。」

的確,我們這一代極需要靈性生命操練來發展信徒生命的深度。作者說:「屬靈操練不是屬靈偉人的專利品⋯⋯也不是把他們全部時間用作禱告和默想的人。」或許一些人將靈性生命操練放在一個高不可攀的位置,作者卻認為「靈性生命操練是屬於平凡生命的人﹕就是那些有職業的人,要照顧孩子的人,要在廚房裏洗碗的人、在後園剷草的人。這些改變的果效必定是在平常生活中發現」。

書中其中一個叫我有所反省的課題是「研究的操練」。傅士德指「研究」包含四個重要因素。第一種因素是「重複」。重複就是把思想有規律地引導到一個特別的方向,逐漸地使思想成為一種根深蒂固的習慣。第二種因素是「專心」。除了用重複的方法把主題印入腦中,再加上對研究的事物專心,那麼所學的東西便會大大增加。第三種因素是「理解」。理解就是對所重複、專心的問題有一份豁然通達的認識。第四種因素是「反省」。重點是闡明我們研究範圍的意義。對於我們這個時代的事件加以反省和再思,會引導我們認識這件事的內在真相。反省引導我們從上主的觀點去看事情。在反省中,我們不僅了解我們所研究的主題,也對自己有更深認識。

「研究的操練」對於今日信徒都籍得用心學習和反思。如果我們欠缺研究的操練,信仰內容很容留於「即食」階段,只有二手信仰而忽略主動探索;面對現今不同議題,人可能期望掌握立時的答案,卻因欠缺研究、思考就容易流於簡化、兩極化卻不能叫人深化。更重要是,所謂研究的操練,不是一份追求頭腦知識的態度,也不是只有一拙人才能做到,而是邀請一群願意生命進深的人回應的態度。

 

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牧養空間 9月13

我曾聽說有三個句話是人們最難以開口的:

首先是:“我愛你”。
第二句話是:“你會原諒我嗎?”
第三個是:“你能幫我嗎?”

上週的“每週鼓勵”標題是“你需要幫助!” 我們在某種程度都需要幫助。 我的希望和禱告是,我們不會害怕向別人尋求幫助。 但是,除了尋求他人幫助之外,我們還應該準備提供幫助。
 
Ed Welch在他的書“Side by Side” 中寫到: “我們在教會生活中既有需要,也有被需要。
在教會這個家庭中,我們得到幫助並給予幫助。
要承認我們需要幫助,我們必須要謙卑。 然而,我們要化作僕人才能服侍他人。
將這兩組詞放在一起,我們就成為“謙卑的僕人”。(暫譯)
 
在這居家裡隔離的日子裏,不要因爲要幫助別人而感到疲倦。 讓我們不要忘記在愛中彼此服侍,因爲這是神所喜悅的。 這裏有三種實用的方法可以幫助我們在教會以外幫助其他人:

  1. 互相問候- 我們大多數人正經歷著除家人以外與其他人社交的乾旱期。 須然大家的距離比平常遠了,但是我們還是可以和相遇的人打招呼。 一個發自內心的問候可以成爲大家交談的開始。從這個問候我們有機會說:“你叫什麼名字? 這週有什麽我能為你祈禱?”
  2. 祈禱- 在這個充數著無限物質的世界裏,我們可以並應該籍著禱告鼓舞周圍的人。在 物質上,我們可能無法提供幫助, 但那天上唯一的真神凡事都可能,而我們與祂緊緊聯係在一起。 此外,無論大事小事,上帝都邀請我們在禱告中與祂相交。 弟兄姊妹們呀,讓我們為別人祈禱吧,讓我們為以下的團體祈禱:
  3. 非基督徒: 我們希望在這段時間里, 不信的人能好好地思考生與死的含義。我們祈求上帝能打開他們的心門,透過主耶穌基督讓他們得到盼望的信息。
  4. 失業的人: 上個月全國失業率上升到7%,是自1948年1月以來失業率最高的月份。這是2310萬人(勞工統計局https://www.bls.gov/news.release/pdf/empsit.pdf)失業的人正飽受著養活自己和家庭的壓力。 我們教會亦有人在此期間失去了工作。 如果你有興趣幫忙,請與我們的弟兄Kee Tan聯絡。
  5. 領袖們: 提摩太前書2章提醒我們為所有人祈禱,包括那些在位的政府領袖。 他們的任務艱鉅,每一個決定都會影響數百萬人。 也為我們的教會領袖們祈禱,如今他們也在努力地思考如何照顧會衆并爲重新開放教會做準備。
  6. 憂慮:從高危的長者到在家上課的學生,無論是爲著自身的健康還是未知的未來,每個人都有著不同的焦慮。
  7. 關顧-讓我們尋找方法關心我們周圍的人。正如人是籍著上帝的形象創造的, 我們並不是死板的。讓我們運用上帝賦予的創造力, 尋找不同的方式來關懷我們身邊的人。

 
在教會的生活及以後的生活中,我們既有需要,也有被需要。 我們得到幫助並給予幫助。 正如加拉太書6:9-10所說:“我們行善,不要覺得厭煩;如果不鬆懈,到了適當的時候,就有收成。所以,我們一有機會,就應該對眾人行善,對信徒更要這樣。”(新譯本)

主内
司徒仲元牧師

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牧養空間 8月30日

 願你們平安

 周寶瑤姊妹

昔日,人們在閒談裡都會集中分享,你們子女讀書如何?入那一所學校,那所是出名的大學。現在你的工作做得如何?幾時昇職,昇職大家要慶祝一番。最近樓市及股市有没有升到或什麼牌子的車性能極好,這款式的車好cool等等。但近來大家閒談的話題卻是橫掃全世界的新冠肺炎病毒。不論每個家庭,每個聚會、在每天不同媒體上都在報導疫情的情況。甚至你每天都收到一些信息,提醒你出街要帶口罩、手套、清潔濟,要注意個人衛生、勤洗手,回到家中要沐浴及更換衣服等等。似乎這病毒已侵入我們整個生活空間。在以往我們祝福别人的話語也是願神賜你每天都充滿喜樂,求神賜你凡事都順利等等,但近期相信更多祝福語句是願你們身體健康,求神賜你們滿滿平安,祈求主賜你們外出滿有平安。而更多基督徒更會引用聖經平安的經文來彼此鼓勵和祝福他人。聖經有多處都有記載有關平安的經文,其中在聖經路加福音24章36節記載(願你們平安)是主耶穌在復活後向門徒顯現時所說的。跟著主又問門徒,你們為何愁煩?為什麼心裡起疑念呢?這次耶稣顯現太有意義了!因當時門徒正在憂悶驚慌之中,把門關閉,無精打彩,最無平安之時。主忽然臨到他們中間,講了這一句最重要最安慰的話:[願你們平安。]主耶稣不但要門徒得能力,更願意叫門徒得平安!在最無平安失望之間,最煩惱驚慌的時候,賜平安的主忽然臨到,安慰所有屬祂的人:「願你們平安。」主所說的話,也教導我們說話時要說得合宜。在這疫情中,人們處在擔驚受怕環境中,每天都恐懼自已和家人會受感染更恐慌受感染的親朋中失去生命。盼望我們在這疫境中或在別人遇著困難裡也能說出合宜安慰及鼓勵他人的話語。主說:[願你們平安]這道理與登山寶訓甚為接近,哀慟的人有福了,因為他們必得安慰。飢渴慕義者要得飽足。主對那些飢渴慕義的人和喜愛真理的人顯現,對那些滿心愛主肯為主受苦的人顯現,向那些内

心無平安,覺得人生孤單寂寞之人顯現。所以我們能成為基督徒是何等有福氣,有復活的主與我們同在,當我們聚會敬拜的時候,衪就在我們當中悅纳我們的敬拜,當我們在困境中,衪也與我們同行。有這麼愛我們的主是何等寶貴。雖然在這嚴峻的疫境中暫不能脫離病毒的威嚇,那我們就要與牠共存,但我們的焦點並不放在病毒上,而將我們的焦點放眼仰望我們救贖主的身上。要對病毒的風浪說:你雖然風浪大,但我的主比你更大,因衪能使風浪止息的主。盼望我們常定睛在至高掌管萬物的創造主裡, 好使我們心裡充滿從上而來的平安。弟兄姊妹,主時常對我們說:[ 願你們平安。]

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牧養空間 8月16日

心中的妖魔 

黃鴻有執事                                                                   

在小時候我讀過的聖經人物當中,其中一個令我印象最深刻的是約拿,原因是他能夠從大魚肚腹中出來的神蹟。到現在約拿仍是在我印象最深刻的其中一位先知,但原因再不是他能從大魚口中出來的神蹟,而是在他裡面我可以看到我們人性軟弱的影子。耶和華要約拿去尼尼微城,向那些亞述人宣告他們要悔改。可能因為當時亞述人欺壓以色列人,又或者出於對亞述人的邪神信仰的憎恨,約拿根本上不想這些亞述人得到神的寬恕。事實上約拿由最初決定逃避神命令的時候,或到最後神因為尼尼微城人的謙卑認罪而沒有毀滅這城時,他內心仍然抱著忿忿不平的態度,覺得尼尼微城人都是不值得憐惜的,換句俗語說他們是“抵死”的。

我們現代人很多時都像約拿般抱有這種心態,當我們的核心價值觀與別人的價值觀有衝突的時候,就很容易引起我們對他們的憎恨,也很容易把他們妖魔化。在最近這一年來美國內外所發生的事情中,我看見很多時候都展現出這種妖魔化的趨勢。不論是在疫症、警權、種族、或政治理念的紛爭中,陣營之間並非在理性上尋求解決方案,而是訴諸感性的武力,都在不斷的妖魔化對方,認為問題的惡化都是出在對方身上,自己的一方是良心和公義的所在,對方是沒有良心的,是邪惡的,都是“抵死”的一群。

在路加福音第六章中耶穌叫我們基督徒要愛仇敵,我們都覺得耶穌給了我們一條的難題。我相信我們覺得很難做到愛仇敵的其中一個原因是我們已經把敵人變成了妖魔,我們又怎能愛魔鬼呢?但我們必須警醒,如果我們把“非我族類”的人妖魔化,其實就是容讓魔鬼進入我們自己的心裡。謊言和仇恨永遠都是魔鬼最厲害的武器,可以愈益增加我們對別人的憎恨,我們就容易為魔鬼所利用。所以只有放棄我們對他們的成見,這些我們所認為的“敵人”,他們都是有血有肉,有父母家人,有思想情感,有悲喜好惡的人,他們並不是魔鬼,只是他們的立場觀點是與我們對立。

耶和華在約拿書最後一節中叫約拿換個角度去看他的敵人尼尼微城人,在尼尼微城裡「其中不能分辨左手右手的有十二萬多人」,雖然神已看見尼尼微城人所行的惡事,但神仍然沒有視他們為一群“抵死” 的人,他們的認知的確與以色列人不同,但在神來看,他們仍是一群值得憐惜的人。只有當我們不把敵人妖魔化,我們才有可能跟隨耶穌的教導去愛我們的敵人。

 

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牧養空間 8月2日

巧婦難為無米之炊

 李培榮牧師

教會之成為教會是因為有信徒在裏面。我們在主裏成為肢體、各按各職、合成主的身體、那就是教會的成份。

 但是如今好像沒有人在教會中崇拜、那熱鬧的歌聲息微、那奔走的小孩絕蹟。疫情好像沒有留給我們一點空間、一個喘息的機會。真是巧婦難為無米之炊。我們如何傳承福音的使命?

 當人好像沒路可行時、神卻給了我們天梯、那就是我們的信心。我們信心的根基、是建立在使徒和先知所教導的、以基督為房角的石頭。

 聖經中的偉人都是以信心見稱;亞伯拉罕憑信離別了家鄕去到更美之地、成為信主之人的榜樣;摩西因著信、就連紅海也分開、以色列人走

過乾涸的海床。約書亞憑信、帶領以色列人圍城呼喊、城牆就向外倒塌下來。

 現在我們憑著信心、可以在網上崇拜和守聖餐;憑著愛心、我們可以在家中多關心鄰舍的需要。

 我們的鄰居是美國人、不久前見面、以為她是清減了體重、原來她患上了腦癌、化療時沒胃口、所以就消瘦了、並且紅血球數量也降低了。於是我們上網找資料看如何煲湯補血。後來她說她可以飲用我們煲的湯。希望她可以很快強健起來、繼續化療、早日康復。

 各位兄弟姐妹、如果我們有信心、就可以找到出路;雖然疫情持續、我們仍可以找到事奉主、服事人的機會、帶領人歸向基督、建立基督的身體。

 阿們

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牧養空間 7月19日

困局

林德明牧師

很少人能一生都順景,人生總有困局,面對困局我們應當如何自處,面對困局我們如何踏出第一步。

列王紀下六至七章,在以色列北國時期,亞哈兒子約蘭作王的年代,亞蘭王圍困撒馬利亞,城中缺糧,人們易子而食,面對困局,約蘭王決意要殺耶和華的先知以利沙,因為他相信災禍是從耶和華而來,然而,以利沙卻啟示了耶和華將到的拯救。

及後,四個被隔離長大痲瘋的病人因飢餓難耐,不甘等死,決定採取行動,進入亞蘭人的營盤尋找食物,怎料營中空無一人,好像是眾人怱怱逃命離開,留下所有物資,四個痳瘋病人於是吃喝,滿足後驚覺必須將這好信息帶回撒馬利亞城,也就應驗了以利沙所説的預言。

亞蘭王在戰役必勝的條件下倏然退兵已是一個神蹟,他們竟留下大量物資給以色列人,時間上卻亦適如以利沙所預言的,就是約蘭王找他的第二天。在困局中,神仍掌權,在困局中,神竟用人們所鄙視的將好信息帶來。

現在疫情肆虐,等待看不到終點,讓我們記得神仍在掌權,讓我們活在安舒的一羣為那在前缐的、在染病的、失去工作的切切禱告,帶好訉息給他們,願人們在這困境中能看見神的榮耀、體會衪的愛,得著衪從上而來的拯救。

 

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牧養空間 7月5日

不一樣的日常

鄭愷婷姊妹

為了減低感染風險與防止疫情擴散,所以選擇留在家中抗疫因而增加在家煮食。在煮食過程中,無論失敗或成功 ,都令我找得到一些啟發。就算人生遇上困局,生命仍然透過點滴日常而得到鍛練,並繼續成長。(注:我所指成功並不是與教會廚房事工的高手相提並論,而是被家中「食評團」俾面更「一掃而空」的那份滿足感!)

 從前以為酒樓師傅才能烹調出點心,原來發現有部分是可以自家製。一直以為蔥花腸粉及煎餅製作過程非常複雜,事實上一般華人超市已經有售所有材料,只要再參考網上視頻而掌握合適水和麵粉比例,以及用足夠時間煮熟已經滿足到家中幾位胃口!當然,製成品軟硬度總有偏差,需要摸索好幾次才拿捏得到。有時候,願意付出時間及勇氣作新嘗試,最終得到意外收穫- 除了滿足感,更節省不少外出用餐費用。雖然道理顯而易見,若果從來沒有設身處地體驗,那就無法在過程中累積一點一滴的經歷。

生命成長亦是一樣。因著遇到困局(如疫情、逆境等),生活受到衝擊而學習轉變。要意識到改變的重要,首先要讓自己找出一份原動力開始(可能是為了改善基本需要,如飲食健康或為了滿足家人朋友比原先更好)。有時候,是有必要跳出原有的思考模式 (從「以往」、「一直以為」、到「原來發現」、「事實上」等心態上轉變)。因此改動的目標可以從一件細微的事情開始(如日常習慣)。在過程中,少不免會再遇到困難(如什麼是掌握到、適合比例等),這階段是需要時間不斷嘗試改善。但請謹記上帝賦予我們與生俱來的適應能力去管理萬物,比任何生物更有智慧!再者,當我們持續重複鍛練下,久而久之,「實驗」(experiment) 逐漸累積成為經驗(experience),以至建立信心與忍耐,換來的美善滿足,並非從物質中找到。

廚房煮食是我這段日子不一樣的日常,我們還有許多空間領域可以更有效率與改善質量!弟兄姊妹,縱使今天日子狹窄無常而刻版,更被外在情況所局限,我們會否願意在日常細緻中,努力找出一份動力,並落手落腳去實踐成長的步履?

共勉之

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牧養空間 6月7日

活在荒謬人生的堅持

王傑龍牧師

有人說:「做人真艱難」,或許,傳道者在過去都有相似感覺。在傳道書中,除了我們記得傳道者常常提及「虛空」外,其實還有很多重要敎導。有大概三十處地方提及「日光之下」,日光之下指什麼情況?簡單說,日光之下就是我們仍有生命、有一口氣的時候。當提及生命,有時總給人嚴肅的感覺,但傳道者卻以人的工作為思考起點。

傳道者問:「人在日光之下終生勞碌,有什麼益處?」因為他看見人生勞碌到最後卻一場空。傳道者指出人生就有限制。受什麼所限呢?人,從來不能逃避時間限制,亦無法逃避死亡。不論智慧人、愚眜人、富有的、貧窮的、勤力的、懶惰的、甚至動物也面對同一結局。這限制表現出一種非常強大的張力,迫使人必須問:「人生勞苦所為何事?」

傳道書 3章1-8節用一連串強烈對比帶出中天下間凡事都有「定時」,十四句對比句,內容由生死、敵友、說話、感情、財產、國家、家庭等,這些都是生命實在的觀察,結論呢?沒有!沒有公式,亦不能預計。這就是生命!生命中就是充滿不同的時間。當然,人希望可以預測、控制、突破。

在2020第一個主日開始,我們數算過去數年,上主如何在人數上加添給我們,有誰會預測到,我們這幾個月突然全部人必須留在家中。崇拜多少人、用什麼建築物好像頃刻間變得不重要。另一方面,有誰人會預測到疫症未完的時候,又再來一場大風暴?我們經驗到生命充滿限制且不受控,那麼我們什麼也不用做,坐著等主再來吧!?剛剛相反,我們仍要學習享受今天的辛勞,認定是上帝所賜。傳道者說:「並且人人吃喝,在他的一切勞碌中享福,這也是上帝的賞賜。我知道上帝所做的都必存到永遠;無所增添,無所減少。上帝這樣做,是要人在他面前存敬畏的心。」(傳道書3書:13-14)

傳道者並非教導人只望着日光之上的事。其實日光之上的事,我和你什麼也不知道。我們要帶着什麼態度活著呢?是否日光下的生活就沒有意義?日光上才有意義?絕對不是!我們有否在有意無意間傳遞一種「人生在世無意義,只有上天堂才有意義」的信仰。記得聖經並不是這樣敎導我們,聖經敎導我們活著的那一刻、那一天、就要好好珍惜。

傳道者深明人生充滿限制和人心渴望永恆的角力,同時,人不明白上帝在人世間的作為也是千真萬確。傳道者給人一個方向:趁著你還有今天的時候,好好珍惜今日所擁有的東西,或許我們有時候真的不明白,不打緊,在上帝面前記得我們是人,他是上帝。可能你不喜歡什麼人當總統、又或者覺得世界越來越艱難和混亂、更經經歷生活荒謬漸成常態,但聖經沒有叫人逃避日光下的生活,沒有叫我們快快離世走向日光之上,我們仍要努力學習真理、堅定地按真理選擇生命。

耶穌活在地上正正給我們肯定:「做人雖然艱苦,但仍是有價值的」。耶穌「不單是神,也是人」並且在地上活上數十年是非常重要的。因為他真的作為一個人,在地上活過、掙扎過、甚至面對恐懼、死亡、選擇。弟兄姊妹,做人的確艱難,今天,你可能感到很疲累,究竟何時才會完結?沒有人知道。總要好好活,仍然懷着感恩的心,相信上帝給予我們在日光之下的福份。

願你們平安!

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牧養空間 5月24日

從珊瑚礁得到的啟示

李培榮牧師

馬太福音16:16、18
“西門彼得回答說:你是基督,是永生神的兒子。耶穌對他說:你是彼得,我要把我的教會建造在這磐石上,陰間的權柄,不能勝過他。”

上年十二月我完成了我一生三個願望的其中一個:三個願望是去看長城、去聖地和潛水。我今次是去了潛水。 因為我們倆夫婦和小兒子一家及嬋英的妹妹和妹夫一同去了加勒比海、其中一個景點是在珊瑚礁潛水。我雖然年紀不小但仍在珊瑚礁中學了一些功課:比諸教會也有一些啟示。

首先發覺珊瑚礁是活的;以前見過的珊瑚好像一塊塊有孔的石頭、在現實生活中、它是五彩繽紛、隨著水的流動而蕩漾;生氣盎然。我雖未曾深潛、但也享受了這個寜靜卻繁華的水下世界。我們的教會生活也是多姿多采。教會是活的、有增長的:在過去的五十多年中(我經歷了其中二十八載)曾經有建築、人數和奉獻的增長、傳福音的事工開展、都在證明我們的教會是活潑的。別人可能以為信徒每禮拜日都是去刻板的崇拜。其實我們是去朝見神、神用祂的話語啟發我們的信心、以弟兄姊妹的生活和遇見神的經歷來激勵我們與神同行。其中有會友及其子女、在疫症中為主在前線堅守崗位;也有在家中懇切祈求的禱告勇士;也有人用手藝做防疫口𦋐送給需要的人並向未信的人傳福音。他們各盡其職去維持和建立神的國、雖然在暗地作工、郤是讓神在明處得榮耀。

其次我所領會到的是:珊瑚礁是堆積而成的。牠們的生存目的就是為下一代奠定一個穩固的基礎。在我們潛水時、指導員提醒我們不要站在珊瑚上、也不要摸、因為我們會把病菌帶給珊瑚、一時可能不覺、但時間長了、珊瑚就會壞死、珊瑚礁就會縮減甚至消滅。

我們在教會中也不是無足輕重、我們的一言一行都在眾目睽睽之下、我們是要奠定教會的基礎、以生命來活出神給我們的計劃。而彼得對耶穌認信説:你是基督,是永生神的兒子、就是我們信心和教會的基礎;耶 穌要把祂的教會建造在這磐石上。可能我們的生命短暫、但神的旨意在教會中乃是永存。好像聖經中的但以理:他歷三個王朝而忠心事奉上帝、不怕人的不滿而被陷害、但上帝的榮耀得到彰顯。我們的信心是可以傳承下去的、衹要你在上帝托負你的事上忠心、你所做的一切上帝必會記念、無論你分享的經驗、做事的方法和關懷人的工作、上帝必會使用並且在其上造就更多的人。若我們在生命中有污點、求上帝赦免並潔淨、重新使用我們去建立别人。

第三點我所領受的是:珊瑚礁是供給生態的。在珊瑚礁中都可見到有很多生物和魚類;牠們優悠自在地在珊瑚中進出。魚類可以吃其中浮游的生物、同時排洩物也滋潤了海中的土壤。保持生態的平衡。

我們生活在教會中不是看教會能夠給我多少、或是我可以得到多少幫助、多少人的關注、反而是我可以給別人多少的幫助。教會是我們屬靈的家;我們要盡力去保持這家的氛圍,人人參與、保護、供給、餵養家人。其中不少人是寂寂無名的忠心給與、也有在講臺上帶來屬靈的分享。 我們要從神領受了、而且實行了、也要鼓勵別的弟兄姊妹照著遵行、好像保羅所說:你們要效法我、好像我效法耶穌基督一樣。我們可以在教會這個屬靈的家中多認識神、多經歷神和信靠神。

最後分享的是:
珊瑚礁英文是Lagoon
西班牙文是Laguna
二埠華人浸信會所在地是Laguna Boulevard
我們的教會就在珊瑚礁
所以我們的教會應有以上的特徵
願意和你共勉之。

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5月24日主日講道分享

前言
有些聖經題材無論在坊間或基督徒群體內特別吸引眾人,其中一個是陰謀論相關的題材,例如耶穌的妻子是末大拉馬利亞、耶穌是有子兒、或者出賣耶穌的猶大是耶穌的知心友等等。這種陰謀論吸引了不少人,令到1988年的電影「基督最後的誘惑」(The Last Temptation of Christ),和2003年的「達文西密碼」十分賣座。這些題材1分真3分假,卻吸引了不少人,而且不少人以為當中的內容全是千真萬確。我記得「達文西密碼」上映之時,我們教會當時的主任牧師鄧牧師在星期日的講道中指出這電影的錯誤。同時期不少聖經學者出書指出「達文西密碼」錯的內容。 

另一個受歡迎的聖經題材是有關末世的預言,不同的講員會引用聖經不同的經文來引證現在就是末日之時。例如上個月,有教會宣稱末日快來,從現在的疫情,非洲擴散的蝗蟲的災害,澳洲的嚴重山火等等。不過當我們翻查歷史,由古至今每隔一段時間就有人提出這末世的訊息。以近一百年來計算,第一次世界大戰之時已有不少人認為這是世界末日,戰事過去,一切如常。後來第二次世界大戰也有人認為希特拉是聖經所說末日的敵基督,戰事也過去,一切也如常。後來蘇聯的壯大又被認為是啟示錄中的東方的王,這又被稱為世界末日的先兆,蘇聯的覆亡後一切也如常。二千年的千年蟲, 2008年金融海嘯等,這類事件也被認為是未日的先兆。每個年代總有人將經文套用當時的時勢來證明末日快將來臨。其中一個原因是有不少人喜歡聽這有關末日的題材。

我不是說會末日必然不會出現,而是說我們應有一個什麼的態度去面對末世、末日。

當我們看彼得前書4:7-11,經文講到「萬物的結局近了」,經文講到我們怎樣應對「萬物的結局近了」。我們是否好奇地打開啟示錄去查核每個預言是否實現了 (如啟示錄所講的七災)? 還是我們像旁觀者靜看主再來? 還是我們找一個遠無人煙的地方去逃避末日? 還是我們帶著恐懼去迎接?還是我們不同的回應?

萬物的結局近了

如果我們一口氣看了彼得前書,從這卷書的內容,我們可能推測到當時的基督徒正被迫害,正受苦難,書中就是勸勉基督徒怎樣面對這個情況。其實我們現在也面對著林林種種的苦難,我們面對著全救性疫情,美國有1百40萬人感染肺炎,差不多9萬人死亡,市民搶購物資,失業率自1930年經濟大蕭條之後最差,失業率差不多到15%。因為這絶望,有組織估計美國有75000人面臨自殺及濫藥而死亡的危機4。對有些人來說,他們正處於絶望,他們可能認為「萬物的結局近了」。

當然我們基督徒知道彼得前書4:7所講「萬物結局近了」是什麼,和絶望的人所講「萬物結局近了」有所不同。絶望的人所講「萬物結局近了」是因為他們前路一遍黑暗,他們在黑暗中看不到光明。而彼得前書4:7所講「萬物結局近了」,是因為基督徒知道主會歸來,我們基督徒在黑暗中還有盼望,看到光明。
彼得前書4:7講到「萬物的結局近了」,我們不要有個錯覺經文是講明天必然是世界末日,也不要有個錯覺說下星期主必然再來。如果神的救贖歷史是一本書,「萬物的結局近了」是指書的最後一章,並不必然代表是書中最後一頁,或者最後一句。

救贖歷史就像一本書,第一章是從神創造天地,第二章是人類第一次犯罪,第三章是因為人的罪惡神洪水滅世,下一章是神頒下律法,之後以色列人在敬拜神和離棄神之間不斷徘徊,人的敗壞造成一股的無力感,每一個情節就是神救贖歷史的一個章節。到了耶穌的降世、傳道、被釘死和復活,這救贖歷史到達第一個的高潮,現在是耶穌升天後教會藉着聖靈已建立起來,是主再來這救贖歷史完結前的時代。這就是萬物結局的最後一章,不過最後一章不是等於是救贖歷史的最後一頁,或最後一句。我們不知何時是萬物的結局。

萬物的結局誰也逃不過,就是因為誰也逃不過,所以這不單只是個人的問題,不單只是你和我的問題,也不只是一小撮人的問題,亦不是基督徒群體的問題。萬物的結局誰也逃不過,這是全世界的問題,全人類的問題。就像現在疫症橫行,不單只是你或我的問題,不單只是加州的問題, 不單只是中國或美國的問題,當一件事影響全世界,這就是全世界的問題。

面對着萬物結局近了,並不是我們可以放下雙手什麼也不做去等待主再來。彼得前書講到萬物結局近了,就叫我們要「謹慎自守,要警醒禱告」。「謹慎自守,要警醒禱告」是指我們行為上要自律,屬靈上帶著清醒的頭腦去禱告。正如耶穌講主再來的十個童女的比喻一樣,十個童女在婚宴開始前拿着燈去迎接新郎,他們知道新郎必定會來,有些童女在等的時候睡着了,油燈的油用盡;另外有些童女仍然打足十二分精神來等待新郎,預備額外油燈用的油。結果沒準備的童女不能參加新郎的婚禮。這就是講出萬物結局近了的道理,我們要警醒,我們要打足十二分精神,我們要「謹慎自守,警醒禱告」。

面對著萬物的結局近了,彼得前書4:8說到「彼此切實相愛,因為愛能遮掩許多的罪」。「萬物的結局近了」不單只我們只顧自己的「靈命」,不單只只顧自己能不能得救,不單只只顧要「謹慎自守,警醒禱告」。「萬物的結局近了」所涵蓋的是世界所有人,所以彼得前書要我們照顧他人,彼此相愛。
我們的信仰不只是著重個人的「修為」,我們的信仰同樣著重整個群體,不單只基督徒群體,而是整個世界。因為福音是給世人,不只是給基督徒。當我們能彼此相愛,經文說愛就能遮掩許多的罪。

「愛能遮掩許多的罪」來自箴言10:12,箴言10:12所講「恨能挑啟爭端;愛能遮掩一切過錯」。

經文所說的不是指愛能隱瞞過錯,愛能隱瞞我們的罪惡。經文所帶出的意思是愛能平息仇恨和紛爭。正如早期基督徒被外人藐視,羅馬皇帝認為基督徒不願將羅馬皇帝當作神來敬拜,這是對皇帝的不忠。羅馬政府認為基督徒把耶穌這自稱猶太王的死囚看為神來敬拜,這批基督徒有反政府叛國之嫌。羅馬人認為基督徒不願意敬拜羅馬任何的神,所以他們認為任何天災都是基督徒觸怒羅馬的神而來。所以當時基督徒被敵視,被迫害。彼得前書的背景和這情況相似。第二世紀中葉小亞細亞發生了一場大瘟疫,這瘟疫死了四分一人。當時有一位希臘的醫生叫Galen(蓋倫),他親歷其景,而且寫下當時大瘟疫的慘況,後世稱這瘟疫為Plague of Galen。Galen不是基督徒,不過他寫下了當時基督徒的情操:瘟疫流行時,所有人皆逃離疫區,但基督徒偏偏不怕死,留在疫區照顧病患者,不論病者是基督徒或敵視基督徒的人,基督徒也都照顧。就是這樣,敵視基督徒的人的心漸軟化,減少對基督徒的敵視,甚至最後成了基督徒。這就是「彼此切實相愛,因為愛能遮掩許多的罪」。恨能挑啟爭端;愛能遮掩許多的罪。愛能平息許多的罪。彼得前書所講,萬物的結局近了,我們要「彼此切實相愛,因為愛能遮掩許多的罪」。

之後經文以「 你們要互相款待,不發怨言」作為實踐愛的方針,經文叫我們「作神各樣恩賜的好管家,各人照著所領受的恩賜彼此服事」。目的就是彼得前書4:11所講:「在一切事上,使神藉耶穌基督得榮耀」。

榮耀歸主

在第二世紀的大瘟疫下,從非基督徒Galen的筆下, 基督徒在一場大瘟疫表現出人性的光輝,不怕死亡照顧病患者。在瘟疫下,世人認為萬物的結局近了,世人認為的結局是每個人都要在瘟疫魔爪下死去, 在絶望之時, 他們在黑暗找不到光明, 只看見死亡。同一個情況,基督徒知道萬物的結局近了,基督徒知道當中的結局不是這個瘟疫, 而是主再來。就算在大瘟疫的黑暗籠罩下, 基督徒在黑暗中仍然見到盼望, 在黑暗中見到光明。那光是真光,照亮一切生在世上的人:這就是基督。因為真光的原故,因為基督的原故, 我們基督徒應該要成為世上的光。

所以馬太福音5:13-14講到, 基督徒是世上的鹽,世上的光。我們不是要世人凝望這光,我們這光的本質是照遍大地,世人從這光看到基督的形象,天父的榮耀。我們不是主角,不是要吸引世人的眼球,不是要受到世人的稱讚,而是希望世人從我們身上,從我們的行為看到神的榮耀。這就是彼得前書所講萬物結局近了之時,我們要彼此相愛,有基督的形象,「在一切事上,使神藉耶穌基督得榮耀」。

結束
我們今日親處肺炎疫情肆虐的時代,希望幾年後,幾十年後,幾百年後,甚至幾千年後,後人回顧我們2020年場疫情,他們的回憶是當世人盲搶物資,基督徒幫助老弱購買所需。當世人把物資囤積在家,基督徒與人分享。當獨居老人自我隔離孤獨之際,基督徒主動關心他們。當世人在惶恐之中,基督徒為他們禱告。使神藉耶穌基督得榮耀。

這個萬物結局近了的時代,在黑暗的日子之中,基督徒沒有退路,只有歸處。我們活著,總有東西要守護:我們的信仰、神的誡命、我們的職責。當世人在黑暗中渴望光明,我們能不能成為世上的光,帶著基督的形象光照天下,使人認識神,把榮耀歸於神。

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牧養空間 5月10日

日光之上

黃鴻有執事

上兩個月前我在醫院做了個俗語稱為「通波仔」的心臟手術,這個手術是把一些支架於放在心臟血管裡撐開那些收窄了的血管。其實我在十二年就已做過心臟撘橋手術,因為上一次手術所搭的其中一條血管閉塞了,所以今次要把原先那條十二年前已局部閉塞血管打通。其實無我們如何注重我們的健康,我們的身體都會漸漸衰退,就算是曾經醫治好了,但是有朝一日也會再有問題,如我們把健康放在人生的首位的時候,隨著身體的變差,我們始終會感到失望。
事實上現世上有很東西都是一樣,無論是健康、財富、成就或者是政治理念,如果我把它放在我們人生最重要的位置,最後一切都會終歸於無有。在傳道書1章9 節說:已有的事後必再有;已行的事後必再行。日光之下並無新事。這個可能是老生常談,你甚至可能覺得老套,但卻是聖經所記載的真理。科技可以不斷更新,但人類的歷史發展卻只是不斷循環,就如士師時代的以色列人,在經過神的拯救後,又再忘記神的教導,只憑己意任意而為,最終再被神所懲罰,他們於是又再哀求神的拯救。
有很多時候,我們都不斷地追求的事物都是在日光之下,以為這樣就可以滿足我們的人生,使我們的生命顯得有價值,但我們所追求的不論是世俗的成就或是我們認為是崇高的理念,如果在追求的過程中我們傷害了別人,增加了人與人之間的仇恨,或者要其他人為我們所追求的埋單,公義的神是不會喜悅我們這些追求。所以我們必須要專注在日光之上,遵守神最高的誡命和教導,就是要盡心、盡性、盡意、盡力愛主你的神,其次是愛人如己。這個是神給我們基督徒最基本的手則。

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牧養空間 4月26日

邁向生命成長之生根建造

周寶瑤姊妹

今年教會主題是邁向生命成長之路。當我們想到成長,必然想到由一個嬰孩成長到成人,他必需經歷人生不同的階段,在每個偕段也有不同的學習,成長是一個里程,生命是一個旅程。基督徒的生命也是如此,由嬰孩吃奶至成人食飯。然而,我們有沒有思考過,現今我們屬靈生命成長在那一偕段。使徒保羅提醒我們在主裏面要生根建造,信心堅固。
聖經歌羅西書2章6至7節,「你們既然接受了主基督耶穌,就當遵他而行,在衪裏面生根建造,信心堅固,正如你們所領受的教訓,感謝的心也更增長了」。有句成語「惡性循環」是指人做了壞事之後,跟著還有一連串的反應。正如聖經記載該隱和亞伯兩兄弟,起初該隱是妒忌、大大發怒變了臉色,後來就殺了弟弟亞伯。跟著又向神撒謊話。神向該隱說:「你若行得好」那就是該隱的心術不好,才有如此罪行。另一例子,約瑟的哥哥起初也是妒忌的心,才將弟弟約瑟出賣。跟著再向父親說謊。以上的例子、是證明他們的根不好,才有如此不良的惡果行出來。那我們當如何扎根結果?馬丁路德改革宗教說:「好樹結好果子,壞樹結壞果子。」這是一種生命的自然律。肯定了若人傾向罪自然會結出罪果,除非他生命有所改變。信徒先要往下紮根,生根在耶穌基督裡;然後向上結果,不斷在靈性上成長,這也是自然的傾向。相信主耶穌就接受神為我們預備的救恩,接納神所差來的救主。「人有了神的兒子(耶穌) 就有了(耶穌) 的生命,沒有神的兒子就沒有生命」(約壹5:12) 。相信耶穌就是接待主進入我們生命之中,這個有罪的舊人與基督同釘十字架。換上了救主的生命進入心中,就有能力行出神所喜悅的事。這就是好樹結好果子的道理。扎根的生命對信徒實在很重要,免得我們受魔鬼引誘。
主要求我們不但要往下紮根,更要向上結果。「主說:我是葡萄樹,你們是枝子、常在我裏面的,我也常在他裏面,這人就多結果—–我父就因此得榮耀」(約15:5-8) 。今時今日,你是一個嬰孩、少年人、還是一個成熟的基督徒?保羅說:「弟兄們(包括姊妹) ,我不是以為自己得著了,我只有一件事,就是忘記背後,努力面前的,向著標干直跑,要得著神在基督耶穌裡從上面召我來的獎賞(腓立比3:13-14)。盼望我們在主裡一起成長,互勵互勉。

 

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牧養空間 4月12日

抗疫的春天

鄭愷婷姊妹
在家中抗疫的日子以來,感覺似曾相識,不其然想起那段放產假的日子- 預備及迎接另一個轉變。過去週末,我嘗試整理一些平日很少處理的範圍,如清理雪櫃、乾貨櫃、洗曬鞋子、甚至分類排序過往敬拜琴譜等…重整一些遺忘的角落,以便為未來作最壞打算而作最好準備! 因為有以往經驗,這些準備好讓我知道下一步計劃- 應添置什麼東西、食物,有什麼改善空間及如何裝備自己等。因此長期留在家中,對我來説是讓我真正休養生息,做回自己。
 由於在家中不只是自己,又因暫停所有社交團體活動關係,家中卻成了第二個戰場。特別對於需要社交接觸的家人來説,好像坐牢一般,不能四處發掘新事物及相交而感到枯燥。因個性不同,再加上日夕相對,容易產生矛盾與磨擦。本以為在那時或到那裡添置物資才既安全而充裕已經是現今一門大學問,現在卻有另一戰場上再添煩添亂!這才是最大的掙扎,而且最難管控…
 正當思考如何處理情緒之時,手機上展示出當年今日的相片,突然間,許多過往的春天回憶,不斷地湧上心頭- 從懷孕初期那些令我作嘔作悶的氣味,到孩子剛學懂坐起來,甚至工作上出現危機等片段,這一切都是過往春天經歷過,並成了歷史….究竟是誰選擇了誰?是誰建立這個家?是誰給予同家人相處的機會?是誰主宰一切呢?當心境平和,大家都知道正確答案; 當情緒不安時,我們會否用正確答案,選擇對的方向嗎?再者,試問我們願意坦承面對自己的盲點,並嘗試站在對方立場去理解因由嗎?
 弟兄姊妹,我深信抗疫期間,每個人都要面對不同程度的挑戰。有時候,那些難題未必即時得到解決,但我相信主宰永生的上帝仍然掌權!衪會透過微小事物或經歷,讓你感受到衪存在。衪亦透過身邊的人,與你在每一個戰場上同行與成長。盼望大家善用省下來的社交時間,學習整理一些遺忘的角落,珍惜彼此之間關係,甚至休養生息,同心合意為主打那美好的仗,讓你歷史留下一個難忘的春天。
 共勉之!

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牧養空間 3月15日

如此我信                                                             

王傑龍牧師

初信時,我問了一條問題:「我們信靠上帝的信實應許,那我們是否什麼也不用作?若是如此,我們信主豈不是越來越懶惰?」多年後的今天,我仍常常思想這問題,究竟什麼是「信」?有人以為「信」,就是認為上帝已經給了我保障、已經給了我永生的應許,就好像「買斷了」的救恩,從此擁有「天堂護照」,死也不用怕。問題是,這種「信」只淪為一種交易;但是我們的信卻是一種會成長的關係。「信」能夠成長的原因只有一個,就是行上主所給我們的話,這些話就是我們生命的糧,我們生命的養分。因為信,以致我們所行的路、待人待世界都不再一樣。不再一樣的意思不是我們不會遇上人生高低起跌,而是我們遇上順境逆境同時,會以天國價值來回應。要知道,這些人生際遇都是叫我們經驗上主信實的平台。

遇上不明疫症,人會感到害怕、憂慮是正常的,懇請你不要取笑別人的恐懼。另一方面,我們認為自己信心堅固嗎?是因為覺得別人想多了?還是因為覺得基督徒總有神保守一定免疫?請自省,或許只是心理作用。 疫症就如狂風暴雨,我們這信仰房子能否經得起風雨沖洗並不是我們有沒有如常地繼續「宗教活動」,而是我們領受從上主的教導,有沒有在困難時刻綻放出基督的馨香,不單顧我們個人的事,也記念別人生活的難處。你剛強嗎?請肩擔別人的軟弱!你害怕嗎?讓我們一起同心同行!這就是我們真實的信仰生活,如此我信。

 

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牧養空間 – 2020年3月1日

親愛的弟兄姊妹,願主的平安和喜樂與您們同在!即使我從去年四月開始在LCBC的國語部服事,現在我很有福份從3月1日起被正式呼召為臨時國語部牧師。我想藉此機會特別謝謝您們對我和我的妻子的熱情支持和關愛。

我們當中有許多人一直關心我的健康,一位年過71歲的牧師已經退休了,現在又開始來牧養羊群。感謝讚美 神,在過去的十個月裡,當我再牧會後,我的健康恢復得越來越快,身心情況一天比一天好。我會繼續聽您們的關心,非常小心地照顧我的健康。今天我能夠繼續在這裡服事,全都是 神的恩典。請繼續為此代禱,請常提醒我。感謝 神,在林後12:9中的話;他對我說:「我的恩典夠你用的,因為我的能力是在人的軟弱上顯得完全。

有人問我對LCBC的國語部有何異象/展望。這方面我已經在國語敬拜中分享了兩個主日信息(2019年12月29日和2020年1月5日)。我稱之為2020展望,這個展望是以兩個策略,往下札根和向上結果。去完成兩個目標,興旺福音和數質增長(取自 賽 37:31b 和54:2)。我們正專注於門徒訓練和廣傳福音的事工。如果您有興趣知道更多,請告訴我。

自從一年前我們來到LCBC,我們一直在這教會中再沐主恩並蒙您們的關愛。今天,我們這地區是一個很好的機會來發展國語事工,特別是看到從中國大陸的華人到這裡來的愈來愈多。請繼續為LCBC的國語部代禱,並請給全力的支持。讓我們在基督裡聯合同心努力行神給我們教會的使命和異象。謝謝!願神大大的賜福您和家人。

主僕 簡楊青 敬上

 

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牧養空間 2月16日

不要讓肺炎使我們與基督的愛隔絕            

蕭曉華姊妹

「誰能使我們與基督的愛隔絕呢?難道是患難麼?是困苦麼?是逼迫麼?是飢餓麼?是赤身露體麼?是危險麼?是刀劍麽?」羅馬書8:35
以前患上感冒,會與身邊人開玩笑說,是感冒讓我們與基督的愛隔絕。因為當家人發燒咳嗽時,其他人會自動彈開,希望不被傳染。這兩個月,我想COVID-19 (新冠肺炎)可高踞隔絶榜首。
一場肺炎,就將人性顯現出來。於是你看見有人昧着良心,售賣二手黑心口罩。亦看見有藥房為賺錢,將口罩以數倍價錢出售。甚至很心酸的看見幾千人通宵排隊,為的只是購買一盒口罩。口罩,當然有它實際的功用,但更重要的,可能是安全感的代名詞。在香港,很多市民把超市搶購一空。人心惶惶,沒有平安,可見一斑。但同樣地,我們看見有人呼籲其他人,多帶一兩個口罩出街,給有需要的人。亦親身體驗,有朋友在香港的姪女,願意不收分毫,將口罩讓給素未謀面的老人家。亦非常敬佩很多醫護,不畏感染,費力盡心的去救治病人。
時窮節乃現,種種人性,在生死禍福之間,最為明顯。我想在末世中,最不缺的,就是這樣的試探吧。馬太福音24:7 提醒我們,民要攻打民,國要攻打國;多處必有饑荒,地震。亦提醒我們,只因不法的事增多,許多人的愛心才漸漸冷淡了。
雖然聖經上說,忍耐到底的,必然得救。但我想忍耐,其實是一個比較消極的心態。如果說,我們將種種的困難考驗,作為學習信靠祂的功課,是神讓我們打開信心眼睛的大門。這樣在心態上,會不會比較積極一點?我絕對相信,如果神願意,當然可以為我們挪開種種困難,令疫症消失。但神未有。那我們作為祂的子民,可以怎樣成全祂的心意呢?
我們在面對重大困難考驗的時候,當然會害怕,不安,憤怒,和有其他種種負面情緒。那就讓我們先在神面前安靜下來,領受祂出人意外的平安。然後去想想,有什麼功課神要我去學習,怎樣能繼續有能力去愛,去關心,去幫助安慰身邊的人?愛人如己,就算身在抗疫之時。
幾天前靈修,神提醒我,愛原來不是一種情緒,而是一種需要不斷鍛鍊的品格。
這樣,雖然市面上現在很難買到口罩,就讓我們帶着神愛心的口罩,掛着同理心的眼鏡,拿着包容接納的搓手液,去鼓勵安慰支持身邊的人。那樣,或許到了那日,當我們驀然回首,回看這生經歷的時候,能安然微笑,覺得已經盡了力,對得起主。就讓我們從跌跌碰碰,眼淚傷疤中,結出讓神喜悅的各樣果子。

 

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牧養空間 2月2日

安靜 

林德明執事

安靜,不是沒有事情可做,不是沒有話可說,正正困為有太多事情要做,太多重要的説話要講,所以我們需要安靜。
Quiet: The Power of Introverts in a World That Can’t Stop Talking (安靜,就是力量:內向者如何發揮積極的力量!) 是2012年出版的暢銷書籍,作者用七年時間寫了這本書,出版只不過一個星期,得到很多讀者迴響,覺得自己被重新肯定,跟著在不同的媒體引起廣泛熱切的討論。
簡單的説,內向的人在我們這個重視外向表徵的世界被視為次等,以致很多內向的捨己所長去學習人家外向,然而,作者認為,內向的人因為能夠安靜,所以長於孜孜學習、耐心聽人家說話、少些參與冒險行為如豪賭及危險駕駛等,能獨處而沒有不安。歷史上很多具有創意及出色的領袖都是內向的。最後,作者説她並不是尋求以內向的人作為社會主導,而是希望我們能給予內向的人一個更加適當的位置。
聖經中有不少內向的例子,摩西內向,所以四十年牧羊也沒有發瘋,所以當耶和華神呼召他帶領以色列人出埃及的時候,雖然他在埃及學了各樣的學問,仍説自己是拙口笨舌的,耶利米的內向也使他在耶和華呼召他時,他説自己年輕、沒經驗,保羅也提醒提摩太要剛強,「不可叫人小看你年輕。」聖經中內向的領袖大多是能安靜獨處的人,摩西要先在曠野安靜牧羊四十年才能帶領以色列人,約書亞必須安靜獨處才得著攻耶利哥城的策略,大衞同樣在安靜牧羊的日子裡,寫下許多詩篇。

因此,若我們內向,必須珍惜我們能夠安靜獨處的本能,若是我們外向,也需學習安靜,唯有安靜,才可專注,真正的安靜不祇是沒有嘈雜的聲音,也需要平靜安寧的思緖,那就是我們心靈的專注,唯有專注,才能敞開我們的心靈,聆聽上主的聲音。

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牧養空間 1月19日

大家好!

 在我們開始製定2020年計劃和設定目標時,我有兩件事與大家分享。

 首先,我想說謝謝你成為我們教會家庭的一分子。除了親自聽到會友們相互關懷外,新訪客還經常告訴我他們在這裡受到熱情款待。聽到這個回應是如此美好。

  第二,我想強調我們教會新一年的主題-教會合一 。坦白講,我們教會的組成比大多數教會都複雜。每個主日,我們有三堂以三種不同語言舉行的崇拜(英語,國語和廣東話)。除了語言差異外,每堂崇拜的會眾都來自不同的背景,面臨著不同的挑戰。這種狀況可能會導致會衆們的不信任和誤解。然而因著我們有同一個目的,每個主日在同一個地方聚集,我們團結一起來敬拜上帝。為了見證教會的合一,教會在2020年上半年會一起查考歌羅西書。在查考歌羅西書之後,牧師們將為三堂崇拜選擇更合適的經文與會眾一同研究。

 請與我一起為教會祈禱,願榮光在2020年歸於上帝。

 主内的弟兄

司徒仲元

 

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 牧養空間 1月5日2020年

生命成長之旅

王傑龍牧師

我們相信人認識上帝,生命會不再一樣;同時,生活的實況又告訴我們人遇見上帝也好,生命也可依然固我。就好像我們常說:「我們是蒙恩的罪人」,說明我們既仍是罪人,卻又不再是罪人。我們就是實實在在地活在這份張力下學習跟從主。活在這張力下去跟從主,應該抱著什麼態度?答案是既輕鬆但又不能輕忽的態度。

我觀察到,有時候人渴望一種經驗神蹟般的改變,但是當神蹟化為日常時則不以為意。這心態提醒我們,究竟我們所追求的是什麼?是否純享受一瞬間的屬靈經驗?我相信我們所追求的並不是更高的屬靈經驗,而是與主更深的關係。

要表達這份更深的關係,必須要從上主的話開始。申命記30:15說:「今天,我把生死禍福都擺在你們面前,讓你們自己選擇。」我們不單累積一些屬靈的知識,我們更需要透過這些屬靈知識認識上主更多,但這仍未完結。認識上主更多的層面不是單停留在對上主的知識上,而是對他的認識增加同時,反映我們對自己生命有更新改變及因認識主而所作的人生抉擇。人若希望尋求上帝心意,則首先要明白上帝是一位怎樣的上帝。

2020年願我們與主建立更深厚的關係,盼望我們透過聖經不同書卷敎導會眾,願我們一同學習如何「邁向成聖之路,培育成熟的人」。

 

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 牧養空間 12月22日

大家好!
已經是十二月了,你相信嗎?
今年發生很多變化。 在這一切事上,上帝對我們教會是如此的好。 我認爲,2019年有著令人振奮的變化。
      一月– Daniel Moore牧師正式開始在我們教會事奉。
      二月–我們的教會在華人社區舉辦了大型的農曆新年外展活動。 另外我們還舉辦了一次事工會議,邀請全會衆一起參與教會的事奉。
     三月–我們的牧師和執事參加了在洛杉磯舉行的牧者會議(Shepherd’s Conference)。
     四月–我們的教會主持了一個福音聯盟會議的網絡研討會。
     六月和七月–我們舉辦了一個婦女暑期研究班是關於聖經衝突的解決方案。
     七月–我成為教會的主任牧師。
     九月–吳傳興牧師退休。
     十月–我們的教會舉辦了一個「用神的話語互相幫助」的聖經輔導講座。
     十二月– 在12月20日我們舉辦特別的聖誕音樂節目。
今年我們有47位信徒加入教會(28位英語,8位廣東話和11位國語)。他們中的許多人已經投入在教會的事奉中,有作為小組成員的,小組顧問和教師的事奉。
隨著2019年的結束和我們對2020年的展望,讓我們繼續專注於上帝呼召我們在個人成長和教會合一上一起繼續發展。當我們聚集在家庭和團體中慶祝聖誕節時,我們會交換禮物並彼此分享生活,同時在這一切當中,讓我們緊記最好的禮物就是主耶穌基督的救恩,主耶穌基督為我們死,讓我們可以籍著祂能與上帝建立關係。
Merry Christmas! 聖誕快樂!
主内,
司徒仲元牧師

 

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牧養空間 12月15日

上帝所看重的敬拜                                                                              

王傑龍牧師

敬拜是基督徒的生活,但基督徒有時卻誤以為單單音樂就是敬拜。神學敎授漢芙莉(Edith M Humphrey)指出:現今崇拜上引起混亂問題,比多元音樂風格或傳統問題更嚴重。在其著作中指出造成今日崇拜困擾的五大弊病:

 (一)崇拜庸俗化:只顧氣氛或心情
 (二)崇拜焦點錯置:以人為本、而非以上帝為中心
 (三)崇拜力道削弱:失去上帝的話語
 (四)崇拜實際意義扭曲:一切禮儀只為自我放縱的情緒化經歷
 (五)崇拜價值剝削:以市場導向決定價值
 總括以上有一個共通點,就是由上帝中心轉成以人為中心。同時,我們看見古往今來都有類似扭曲情況。上帝透過摩西帶領以色列人出埃及後,在西乃山與人立約,頒佈十誡、誡命、律例、典章。之後吩咐子民建造會幕,但中間發生金牛犢事件。
 他們因為見摩西遲遲不下山,就聚集到亞倫那裏,對他說:「起來!為我們造神明,在我們前面引路,因為領我們出埃及地的那個摩西,我們不知道他遭遇了甚麼事。」在這件事,亞倫錯在作為領袖沒有指出子民錯誤;而子民則錯在欠缺耐性,要亞倫立即為他們造上帝。子民錯在投射自己心中所想的上帝,只為滿足自己,卻沒有以上帝為上帝。經文說明金牛犢是代表上帝,子民不是因為摩西不在,就存心敬拜另一個偶像,在他們心中,金牛犢完全是上帝的象徵,希望金牛犢可以繼續引領他們前路。他們沒有等候摩西回來,也沒有等候耶和華進一步指示,他們希望「立即」製造一個上帝去滿足他們的需要,「立即」解決他們的問題。
 但上帝是不能按人的心意去製造的,如果上帝是被製造出來的,他永遠只是被人限制的偶像。今天,我相信我們不會造一隻牛,但對於我們的反省,我們心深處有沒有一種覺得上帝應該要「有求必應」的態度呢?如果上帝好像沉默,你又會怎樣?
子民的錯,不單是造金牛拜偶像。他們最錯,是以金牛投射上帝,錯在口裏稱呼上主的名,但心裏卻沒有以主為主地尊重他。
 那上主所看重的敬拜究竟是什麼?我們可以從建造會幕明白重要啟示。造金牛和造會幕有什麼不同?造金牛就是按人的心意去造;造會幕卻是上主仔細吩咐摩西,摩西仔細吩咐子民,子民又仔細遵從,這就是真正敬拜的精神。正因為這敬拜地方(會幕)的內容是完全由上主所定義,人如何仔細回應就反映人對敬拜意義的明白。記得,不是人建造一位主,相反,是主透過他的話建造一群順服、真正明白敬拜的人。

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牧養空間 12月1日

那鴻書:信心                          

黃文龍弟兄

我們看先知書時,我們可能留意先知書中的預言靈不靈驗,又或者猜測當中的預言是否指向現世代。當我們相信聖經是於教訓、督責、使人歸正、教導人學義都是有益,我們的重心未必放在預言的靈驗性,而是我們將眼光放在另一個層面:先知怎樣從預言教導當時的希伯來人。

那鴻書預言亞述首都尼尼微城的淪陷,以此預言亞述帝國的滅亡。先知那鴻的時代,亞述帝國如日方中,而且以殘暴聞名,當時還能和亞述爭霸的埃及都敗在亞述手下,希伯來人建立的北國以色列和南國猶大,北國已被亞述帝國殲滅,南國臣服於亞述腳下。以當時的世界觀,亞述帝國就是一統天下。

面對著這强大而殘暴的亞述,希伯來人被殺害,希伯來人被迫帶離故土。先知那鴻預言亞述滅亡,可能在當時的人眼中是不可思議;就如創世紀中年老的亞伯拉罕和撒拉聽到神說他們會生子,就如出埃及記中神叫摩西分紅海。這些不可思議的事,神最終成就了。

先知那鴻的預言,就是要希伯來人認清楚他們列祖所敬拜的是一個怎樣的神:一位創造天地的萬軍耶和華。就算在我們眼中是不可能的事,先知那鴻指出神是沒有不可能:神可以令强大的亞述帝國滅亡。信心不是由眼睛看到,信心是從心徹底順服我們的神而來。那鴻書的教導是希望在患難中的希伯來人持守信心。

當我們遇上患難,當我們在疾病當中,當我們在困境之時,彷彿前路茫茫,看不見未來,我們有沒有明白先知那鴻的教導,以徹底順服神的信心行過死蔭幽谷。

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牧養空間 11月03日

真實的復興                    

黃健翔執事

最近重溫【歷代志】,看到希西家忠於神,公平對待自己的百姓,結果國家與他一同興旺。

“凡他所行的,無論是辦神殿的事,是遵律法守誡命,是尋求他的神,都是盡心去行,無不亨通。”-代下三十一21

再次體會到: 萬事亨通的最好保證就是公正、公平和誠實。面對危機又該如何? 想想上一次抉擇的方法,有甚麼需要檢討之處?竭盡所能, 禱告將之交託神,倚靠祂來解困,信任神賜的結果。這是我們面對危機時,必須採取的步驟。

“萬軍之耶和華說:不是倚靠勢力,不是倚靠才能,乃是倚靠我的靈方能成事。”-撒迦利亞書四6

希西家能以信心的眼睛看見耶和華的幫助,只要神站在他一邊,敵軍再多也無用。他滿有把握,鼓勵臣民,因為深知神的同在。同樣我們也可以倚靠神的力量,每日面對爭戰而得勝。我們有否站在主這邊?

可惜人就是這麼敗壞。

“那時希西家病得要死,就禱告耶和華,耶和華應允他,賜他一個兆頭。希西家卻沒有照他所蒙的恩報答耶和華;因他心裡驕傲,所以忿怒要臨到他和猶大並耶路撒冷。”-代下三十二24~25

希西家重病痊愈,完全是神的恩典;想不到他竟為此驕傲起來。驕傲的人必作一件事:就是隱蓋神的恩典,說服自己和別人,那是他的成就;這不僅是謊話,更是代替神的地位。求主保守我們謙卑在祂的恩中。

慶幸的是,罪人不需要失望,因為神有慈憐, 神的靈在工作著。只要在神面前自卑且懇切祈禱悔罪。神就會垂聽我們的懇求,向我們施恩。祂兒子耶穌基督的血必洗淨我們一切的罪,神的恩典必因我們的信心而顯得豐富,一切的罪惡與褻瀆必得赦免。

所有這一切的事發生,都是為我們這活在末世的人作為鑒戒和警戒的。今天我們還會經曆前人所經曆過的,仍然不免走入迷途,從神的恩典中墮落,效法世界。神不得已用管教的杖,使我們回轉。在受責打的時候要悔改,並要感謝神,知道受苦有益,使我們歸回正道。悔改出自人生的體驗,悔改的行動是照神的話去作,改正內心改正作為。 

我們需要真實的復興:潔淨自己,尋求神,遵行祂的話。

 

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牧養空間 10月13日

影響生命的服侍                                                                

鄭愷婷姊妹

我前半生大概有一半的時間在LCBC中成長。回想起昔日團契弟兄姊妹所帶過動人心弦的詩歌、領袖們分享發人深省的教導、小組中用文字或行動表達愛心鼓勵…無論人數多與少,或有否被關注,他們依然持守住…這一段又一段的畫面,就好像人因著基督的愛而受感動,並如漣漪般將這份愛感染身邊的人,更形成一份動力去讓人得到造就,並成為真正作門徒的榜樣。

我還記得一位牧者證道時用了「越老越聖潔」來概括羅馬書12:1-2所帶出服侍及處世態度「…將身體獻上,當作活祭,是聖潔的…如此事奉乃是理所當然的。 不要效法這個世界,只要心意更新而變化…」;又記得一位主日學老師用「小和尚用筲箕盛水上山」來形容成聖(sanctification) 是生命進程中需要不斷被段練。以上的教導,或許有許多人已忘掉是誰在何時何處講過,但我眼見有些人聽到後,一直在謹守遵行,並教育到下一代。

在今年的八月中,Meta伉儷團契舉辦一個夏令營,題目為「不一樣的旅程」!從選擇營地、收集報名人數及至一切聯絡同籌備,都花了弟兄姊妹不少心血與時間。其中,有幾位團契以外的大學生更願意帶領小朋友活動,好讓父母們能夠專心參與工作坊。若果細心發現,除了這幾位學生自幼參返教會外,他們的父母也在教會參與服侍- 主日學老師、翻譯、團契領袖及至教會行政等…我深信這群學生們看見他們父母怎樣服侍,然後也學懂跟從怎樣擺上時間去服侍他人。今次的旅程令我體會到教會弟兄姐妹之間互相補足, 彼此服侍的感人畫面,更以此激勵大家好好給下一代作個好榜樣。

教會已走過五十年的歷史,相信還有許多生命影響生命的事跡亦不能盡錄。但我相信你和我生命的故事將延續下去,並繼續擴展上帝的國度,直等到見主的面!

 

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牧養空間 (9/29)

阿摩司的委身                                                            

黃文龍弟兄

 阿摩司書是一本有趣的先知書。阿摩司原本不是先知,卻去說預言。他是南國猶大提哥亞的牧人(1:1),卻走到北國以色列指責當地貧富不均及權貴不義。北國的權貴要趕他走,他卻不肯走(7:10-12)。阿摩司其實大可以說「做先知」和「教導以色列人」不關我事,但他卻直言:「我原不是先知,也不是先知的門徒,我是牧人,又是修理桑樹的。耶和華選召我,使我不跟從羊群,對我說:『你去向我民以色列說預言』」(7:14-15)。阿摩司不選擇沈默,不選擇推搪,他選擇為神工作。

阿摩司書雖然是一本篇幅短小的書卷,但它的教導並不亞於其他書卷。阿摩司表現出對神的堅持和執著:他本來不是先知,卻因神的說話他願意叫人歸正;本來不是北國以色列國民,卻因神的呼召他到北國以色列宣講教導;因忠言逆耳,北國的權貴趕他走,卻因神的呼召他寸步不離。阿摩司的眼光不在他飼養的牲畜,他的眼光不在他的桑樹,他的眼光不在被權貴驅趕時的恐懼,他的眼光正正在神身上。

阿摩司書表達出一點,當神要使用人,不論飼養牲畜的,不論種桑樹的,就算不是先知的門徒,神亦可以使用他為神工作。對我們信徒來說,重點不是我們會否放下自己的職業全時間侍奉神,重點不是我們的職業是什麼,重點不是我們有沒有讀過神學,整個重點在於我們是否願意委身、是否願意成為神器皿、是否願意成就神的國。這是我們的第一步,也是重要的一步。

 

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牧養空間 (9/15)

跟從的反思                                                                  

王傑龍牧師

耶穌在馬可福音提及三次有關他的死,最後,他真的死了。在所有人「應該知又好像不知」、「有準備又好像沒有準備」的情況下,耶穌真的被人釘死。雖然耶穌已經說過三次,但那一刻,我相信震撼的畫面應該令全場鴉雀無聲。今日,跟從以至於死,老實說,對於我們一群身處安舒生活的人相距甚遠。我們較少活在因信仰而死的陰影下,我們也難以想像一些地方的人會因擁有聖經而被「碎手指」。今天我們也可以自由地傳福音而不被殺,頂多給人取笑我們的信仰。

耶穌說:「若有人要跟從我,就當捨己,背起他的十字架,來跟從我。」其實,我們大部份人、大部份時間活在這世代,我大膽說:「是沒有準備過去死」。我這樣說「沒有準備去死」,自己一樣帶著戰戰兢兢心情說。當耶穌說自己會被殺,門徒仍然思想其他事情;財主求問永生,但千財萬貫並不容易放棄;沿途的人亦抱著「看大人物心態」,誰知耶穌「來真的」,人群立即慌忙四散。(其實約翰被希羅底害死也因為義的原固)

當我們思考「行公義,好憐憫,存謙卑的心與上帝同行」,其實,何為善、何為主心意,我們若真心問,答案是知道的,但我們願意接受嗎?梁家麟牧師曾說,講道的人不要給信徒徒增一份無力感、罪疚感。我也並非想徒增信徒一份無力感,我只希望透過這反省分享達到:當思考有什麼是應做和盡力去做的同時,問一問我們,「若有人要跟從我,就當捨己,背起他的十字架,來跟從我。」實在是什麼意思。如果,「死亡」是人世間的大限,又是我們的一份真實的信仰告白,我們便需要再次認真思考,這份以終為始的跟從如何落實。

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牧養空間(9/1)

各位好!      

 我們都明白,每個教會都有自己的優點和缺點。  

 我非常喜歡教會的一個特點是,在這裡我們聚集了數代人。 我們當中有一些年長的信徒,他們在同一屋簷下忠誠地來了幾十年,那裡有一個充滿小嬰兒的育嬰室。 我們一起崇拜,無論我們是活了八十天還是八十年。

 詩篇145篇表達了這個數代人的例子:

 145:4 世代的人都要頌讚你的作為,他們要傳揚你大能的作

 145:5要講述你威嚴的尊榮,我也要默想你奇妙的作為

 145:6他們要述說你所行可畏的事的能力,我也要宣揚你的偉大

 145:7他們要傳述你可記念、至善的名,也要歌唱你的公義

 當你有數代人一起敬拜並宣告上帝的榮耀時,這是一件多麽美麗的事。 每一代人都可以彼此為另一代人服務。 在生命的每一個季節裡,我們可以留下最大的遺產就是對上帝的忠誠和見證,我們的上帝實在是美好的。

 

 你們在基督裡的弟兄,

司徒仲元牧師

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牧養空間(8/18)

在信仰途中緊記一份予盾和掙扎                                                     

王傑龍牧師 

 二十多年前信主時,我問帶領我初信栽培的弟兄:「我們要信靠主,那會否越信越懶惰?要怎樣做才算盡本份?怎樣才算信靠主?」2014年,我為一個培靈會定了一個題目:「行公義,可以有幾盡?」我同樣思考類似問題。到2019年,由法例修訂、掌權同執法者的態度、行動、回應,再迫使我思考這矛盾和掙扎。

信仰令人有一份安穩的感覺,或許人希望有安全感,你看一群以色列人不見摩西下山便想要一隻金牛來投射上主便可體會。(留意:他們不是拜別神,而是他們認為金牛就是帶領他們出埃及的主)老實說,我明白人是不喜歡處於掙扎、矛盾、不安的狀態。

 就以香港近兩個月發生的情況為例,信徒有聲無聲的掙扎都此起彼落:

“修例是惡法!只是你不信任吧?!”

“警察濫用權力?你先看看示威者幹什麼?”

“黑社會無差別襲擊人?他們也投擲水樽!”

“警黑勾結?我實在不想談政治!”

“要罷工!你們別搗亂香港!”

“基督教不同宗派、教會發聲明?哦,不中立!”

“其實做人並不是非黑即白,也有灰色地帶的。”

“但做人又是否有這樣多灰色地帶?”

“牧師,我認為你這樣說不中立,你不如單單敎聖經吧!”

 上述所有虛構問題所引伸的矛盾可能令人感到「很混亂、很矛盾」若你問我會否相信有完全中立和客觀?我可以清楚回應:我並不相信。反而,人要意識自己究竟使用什麼視覺去思考。敎育是否中立?新聞是否中立?甚至釋經是否中立?可能有時人太「迷信中立」而欠缺誠實地面對我們要在掙扎、予盾中選擇。

在我撰寫的時候,心裡有一群對象,就是可能感覺得自己什麼也幫不上、心裡的擔心又掙扎矛盾的一群,按我的觀察,在教會、在社會裡都不乏這群人。我鼓勵你,即使面對掙扎矛盾,不要放棄:做你應該做的事,做你可以做的事,不要放棄愼思明辨(我知道好像越來越難分真假)、不要放棄仰望主(我知道好像沒有盼望)、不要放棄這仍是天父世界(我知道有時我們都懷疑)。用你的身體,用你的心緊緊去記著這份掙扎和矛盾,咬緊牙關,求上主給我們力量,仍要切切呼求:「主,你是我們的創造主、復活主,懇求你敎導我們如何活,如何做一個人!」

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牧養空間(8/4)

大麻與我                                                                         

明執事

 第一次近距離接觸大麻是我十九歲那年。

剛移民夏威夷,英文不好,沒有工作技能,所以參加了州政府的一個職業訓練計劃,當中的學員年紀參差,但大多是本地人,家境貧困,希望學些有用的手藝,找份定的工作,每個學員都在不同日子加入計劃,因此有不同的資歷,資歷深厚一點可以幫助帶領剛入門的,有一次,一個學長在休息時間讓我參加他們的休息聚會,我們學習地點的週邊都是貨倉,我們站在街角六七人笑笑談談,其間有人點一枝煙,每人啜吸幾下,然後傳給下一位,那次,我只是在吸二手大麻,深深記得那強烈的氣味。

最後一次與大麻有關的事始於教會的一位弟兄,我需要在法庭做他品格的證人,他在一次買大麻的時候遭到搶劫,於是他不顧一切用車撞向那人,企圖奪回所失去的金錢,幸好那人最後能夠生還,主控官沒有特別的追迫,所以最後輕判,這位弟兄在一個病態的環境長大,有他另外的一個故事。

所以,當我想起大麻,我記起那份獨特的氣味,我記起那些曾吸食大麻的朋友背後的故事。

近年美國紛紛擾擾討論大麻合法化的問題,現在加州已經通過法案可以合法買賣作藥用或休閒使用,但是聯邦政府仍將大麻列為非法毒品。

大麻究竟是甚麼東西?大麻植物本身有多種用途,工業用途主要是提取纖維造麻繩、布料等等,至於「食用」的大麻古代文明已開始使用,可幫助人鬆馳愉悅,感官敏銳,令人暈眩,四肢不能協調,作為藥物可以止痛,減輕癌病一些不適,有人更用在舒緩妊娠期間的嘔吐。大麻對於胚胎及成長中的孩子傷害最大,所以加州政府不容許未成年的青少年使用大麻。

對於基督徒來説,對大麻截然説「不」是最自然不過,我個人立場是反對使用大麻,反對休閒使用,反對沒有處方的藥用大麻,真的要使用則需經醫生處方。

那麼,為什麼這麼多的人尋求讓大麻合法化?有各種原因,例如可以管制大麻的品質、製造就業機會、減少非法勾當等等,然而,在種種原因背後,我們有一羣願意使用大麻的群眾,他們究竟知不知道大麻有害?究竟有甚麼故事?我們在基督裡明白在神眼中的對錯,很容易審判他們,有時間,我們願不願意聽聽他們的故事?

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牧養空間 (7/28)

不要偶像化神

黃鴻有執事                                                                                                           

 列王紀上12章26-29節記載,當以色列南北國分裂後,耶羅波安統治北國,因為政治原因的考慮,恐怕北國的以色列人仍然往南國耶路撒冷的聖殿去敬拜神,所以他在伯特利和但這兩個城市建造了金牛犢,並且說這金牛犢「就是領你們出埃及地的神」,要求北國的以色列人去敬拜它,以代替去耶路撒冷聖殿的敬拜。其實耶羅波安可能是無心要制造另外的一個神出來,就好像亞倫在出埃及時一樣,只是嘗試用金牛來代表耶和華,但最終就引來了神的忿怒和懲罰。究竟為什麼用金牛犢來代表上帝會令神那麼憤怒呢?

 我曾記得有一則舊聞,在一九零零年代,有一個城鎮,市政廳大樓有一個大鐘用來報時。後來這個市鎮建設了一個大工廠,工廠為了方便工人上下班和吃中午飯,於是根據市政廳大鐘的時間來每一個小時響起氣笛來報時,久而久之,市鎮上的人們便習慣用這工廠的氣笛聲來做時鐘。但後來工廠的氣笛報時漸漸產生時間誤差,但人們仍然用工廠的氣笛為標準時間。氣笛聲本來只代表大鐘的時間,但後來卻完全取替了大鐘。

 原來把金牛犢代表神就是把神偶像化,除了違反十誡中的不可為自己雕刻偶像這條誡命外,也令人混淆了真神與假神,把神視為與偶像同等,就好像把工廠的氣笛聲混淆成為市政大鐘的標準報時一樣。把神偶像化並不是以色列人獨有的現象,就是今天的基督徒仍有很多人在有意無意之間喜愛這樣做。我們每個人心中都有很多渴望和慾念,我們希望神能夠幫助我們達成心願,為了這些事情我們甚至會扭曲神的話語,說我們想要的也是符合神心意的,把聖經的教導改變成為支持達到我們的心願的工具。 我們從自己的心出發,一手拿着聖經,一手拿著自己覺得正確的議程來雕刻一個合乎自己心意的神像,這就是把神偶像化了。

 所以我們必須克盡己心,互相勉勵,多些參加查經班或門徒訓練課程,認真的閱讀和查考聖經,避免用個人的意願去把神偶像化,要明白神話語的真正意思,免得自己的量尺取代神的標準,將自己的心意講成是神的旨意。

  • Anny Zhou見證

    親愛的主內弟兄姊妹,你們好!我叫 Anny Zhou,好高興能夠返到主的家裡和大家一起。2012年7月11日,由於一次梳忽大意和出咗事之後不識怎樣去處理,果日是2012年全年最熱的一天,108-109度,我不幸被著過火的滾油同空氣中的 hot heat touch together, 我的全身不幸被熱氣壓burn 傷了,令到我全身皮膚35%嚴重灼傷。當我被送進 Emergency Room 的那天,主內的弟兄姊妹蕭文基夫婦、Jenny 佢地聽到我出事的消息後,就馬上趕到醫院來看我,使我實在甜在心裡和感覺到很溫暖。我全身燒傷了九個地方,包括我整個面部和鼻、嘴。在短短的前十天裡我做了兩次植皮手術,直到今天我做過四次植皮手術,醫生在我全身各個部位切去十三塊大皮來 repair 被灼傷的地方,醫生在我背部切去兩塊長方形的大皮。當我背部切去兩塊大皮後,我每天都仍然要繼續平睡在床上,因為我身上實在太多傷口了,每日二十四小時全身和背部皮膚都有一種撕裂的感覺,那種痛苦的感覺實在令我痛不欲生,實在太痛苦了。幸好我的面部不用做植皮手術,和幸好天父送返一雙明亮的眼睛比我。四月份我會做第五次手術,繼續要 fix 五個地方,手術後會繼續做 laser treatment。 由於在住院三個月裡,我服用了太多止痛藥,出院後再一次照腸照胃,原來藥物嚴重 damage 咗我的胃,之前我有胃炎,現在導致到我有胃潰瘍和食道炎。現在每天早晚都要食藥來repair我的胃和食道。講返我在住院前三個星期裡,每天我全身的皮膚都痛到發震,全身全面爛肉,加上全身切去十塊大皮,每天都要吊四袋血,早上兩袋,晚上兩袋,手術後由於我全身每天都流好多好多血和傷口實在太痛、太痛了,每天要打嗎啡和大量止痛藥都不能舒緩我的皮膚痛楚。在住院的前三個星期裡,我每天都不能進食,只能夠將流質食物通過鼻孔進入我的肚裡。我每天不停地在心裡祈禱,甚至一天祈禱三十次,希望天父能夠盡早帶我離開這個世界。但在我迷迷糊糊的腦海裡總覺得有把聲音輕輕不停地在我耳邊同我說話,當時我想,主是來引領我上天堂,但佢話,你要堅強,堅持勇敢地活下去,你的女兒、仔仔在家等你回來,她(他)們還很需要媽媽你去照顧和愛護她(他)們,在記憶裡,那些輕輕細語,可能就是天父和我說話。雖然我見不到榮光,但我感覺主是在我的床邊和我說話,當時我的病情對我來說實在太痛苦了,我全身全面綁到好似 Mummy 一樣,雙手直吊綁在兩塊大而直的木板上。現在想起來真是痛定思痛,我都不知怎樣去形容當時我的皮膚痛楚,我就是在每天皮膚痛楚中活下去,我的皮膚實在太痛、太痛了。 講返我在住院的前三個星期裡,我是感覺到主你的話語和主你的引領,使我每天能夠得到主內的弟兄姊妹們每天不間斷地煲湯送來醫院和對我的問候,給我支持及鼓勵,令我非常開心和得到溫暖,我才能夠活到今時今日。因為當時我的病情真是很嚴重,事後我女兒和仔仔抱著我對我說,mom我們當時很害怕你會永遠離開我們,你嚴重到很難看,成個面很大,滿面全都是大水泡,連眼睛都睜不開。 在住院的前三個星期裡,主內弟兄嘉文有時一日在在職期間抽空探望我兩次,和拿湯水送來比我飲,因為嘉文在 UC Davis 醫院同一棟樓工作。還有Eva每隔二至三天就拿湯到醫院來陪我,對我讀聖經,給我鼓勵,每次她會stay二至三小時才走,有時我太疲倦了,睡醒後她還在我身邊。還有蕭文基夫婦在我住院的三個月裡,他們每天放工後每隔兩天就來醫院探我,和帶雞肉清湯給我飲,頌唱主你的詩歌給我聽。還有吳牧師夫婦、李牧師夫婦、牧師德明太太、嘉文夫婦,木好夫婦、Ginger、Mabel來醫院探望我,還有梁執事及太太,他們是我的長輩,梁太拿湯送來醫院探望我和餵我飲湯,因為當時我雙手要直吊掛在直板上。還有當我第一次手術漸漸醒後。蕭文基夫婦來到我的床前,蕭文基拖著我的手,但當時我的手很痛、很痛。Vivian 看見我的表情,知道我隻手很痛,就叫文基兄不要拖我的手,他就轉向拖我的腳。我在醫院又嗅又無沖涼,他景然還敢拖我的腳。Luna 姐妹雖然護士用免洗洗頭液幫我洗乾淨我的頭,她景然敢吻我的頭,此情此景,就是一個這麼簡單的一個 touch ,屯時使我感覺到有一種由如親兄弟姊妹一樣的親情,使我感覺到很溫暖、很幸福。 講返在住院的前三個星期裡,當吳牧師夫婦和其他姐妹和漢威太太來醫院看見我的病情和傷痛情況,不禁為我流下眼淚,在那個 moment 我能夠感受到他們對我的關愛、心痛,這種人間友情使我暖在心頭。在住院的第二次手術後,醫生幫我起床學行路,我感覺完全像癱了一樣,雙腳和下身尤如注滿了水泥,背部那種撕裂的感覺實在太痛苦了,不要說行路,就如站立都不能,全身不能動,經過一次又一次的站立,後來每天護士和物理治療師幫助我開始學行路,足足學行了一個星期,最後我終於戰勝了又一個難關。 當第二次手術後第一次沖涼已經是三個星期後的事,每天每次沖涼都大喊大哭,每次都要求護士幫我打支針死去好了,我不想再做人也不想再受苦。雖然每次沖涼前一個小時都有止痛針和服用止痛藥:因為每次當我沖涼的時候,我全身的爛肉實在太痛、太痛了,我的皮膚痛楚實在難以形容。每次沖涼後,護士會幫我全身用剪刀剪平和修剪我的皮膚,大概每次要一小時,這種皮膚痛楚真是生不如死。從我印象中記得有一次,當我沖完涼後醫生叫我睡在牀上,我全身無知覺,但在迷迷糊糊裡面,我的眼睛看見醫生在我全身修剪了四個多小時,修剪完畢後弟兄嘉文來探我。還有在住院後期,木好、Tina、小慧蕭文基夫婦、謝生謝太、駱生駱太在家煮食物送來住院處探望我。還有因為我每天長時間服用太多止痛藥,使我每天不能正常大便,Virginia來探我知道後就在她家後園採生紅棗,當日馬上返回醫院處送給我食,Cathy每天用小麥衣和 apple sauce做gam,用ice盒裝好和李牧師送來醫院處比我食,幫助我解決大便問題。還有Rebecca和她兒子來住院處陪我。這種種的支持非溫暖,令我受之有愧。還有些主內弟兄姊妹我還未見過面,有些我忘記了他們的名字等等、等等。有些弟兄姊妹們無一一點名講出來,請你們原諒。但他們每個人心裡面都有著一棵熱愛;主動、溫暖和濃厚的愛意來關心、問候和給我鼓勵和對我的支持。這點點滴滴,他們所送出的溫暖起,是我畢生中從未感受到的那種奇妙的愛和幸福,也是我感覺到這份愛是最溫暖、最溫暖的。你們對我的愛意真是使我甜在心頭,就像潮水一樣直湧進我的心底。我知道你們和我之間的濃情、濃情是化不開的。我雖走過死亡的幽谷,耶穌是世界的光,從今以後我會跟隨主耶穌的帶領,直到永永遠遠,阿們! I really appreciate everything that you guys done for me. Let me say I love you all and thanks for everything and thank you so much! 多謝大家的愛意!

  • 神已經成為了我的父親

    Wendy Kwong的見證  我從小上教堂,有人告訴我是父親帶我去教會,一向以來我都是參加二埠華人浸信會。我記得一年班參加暑期聖經班時決志信耶穌,我學習到主耶穌為我們的罪而死,神赦免我們的罪,我當日就委身給基督,並不知道會在人生路上遇到麻煩。 在四年級時我才知道父親在我歲半時死於肺癌,當母親告訴我他不在時我以為他離家去了工作,後來我明白他已過身,所以我很傷心,我惱怒神帶走了父親,我並不明白為何我沒有父親而不是他人有這遭遇,我沒有機會認識我的父親,我感到受騙而離開神。 我很反叛,我做盡了母親不想我做的事,我並沒有飲酒和吸毒,但我很晚也不回家,與她不喜歡的朋友一起。我大吵大嚷,並不是個好孩子。我很惱恨神所以需要發洩,我像一個被遺棄的孩子。我的哥哥(在他成為基督徒之前) 常與表兄弟姊妹欺負我,我感到被傷害而關閉自己。我感到被遺棄,沒有人可以幫助我。我沒有達到我家人對我的期望,我並不是那個個子瘦、聰明又有很多朋友的女孩,我做什麼都是錯的,這種情況日積月累,我已到了人生的谷底,我要求救。 最終我哥哥留意到我的需要,他强迫我去教會,當時我正上初中,而教會有一個少年團契動 ”Aloha Night” 。當時我只是敷衍一下,沒想到我繼續參與。在團契裡沒有人跟我說話,因為我衣著古怪(是我哥哥告訴我的)。即使我交不到朋友,我仍然繼續參加。但是我很尊敬一些大人如Collin、Samantha及Geoff,後來也認識了宋綽倫牧師、Deanna及Sandra,最近我也認識了 Gary及Leslie。他們讓我看到神的恩典和愛,從這郡幫助我的人中我找到了祂。我在籃球營認識到Michael和他的妹妹Laura,我們成為好朋友,這些使我走向神的人的名單很長,不可以盡列所有人。 有一次我又在掙紮邊沿,我的叔叔因癌症去世,他三次打勝仗,但今次卻去世了。我沒有父親,所以他就好像是我的父親,當他離世時我很傷心,但今次有神與我同在,所以我更親近神,我很高興叔叔在去世前接受了基督。 有一次我在宋綽倫牧師和Deanna家中談到我成長了,當我回望過去便知道我改變了許多,而且是好的改變,我愈來愈親近基督,而且肯開放自己和開心了,什至我與家人及朋友的關係也好了,成為基督徒後我的道德觀念和思想也有改變。 神成為我的父親;我成為祂的孩子,我真的認為若我父親或叔叔仍在,轉向神會是一個掙紮,我會成為父親的寶貝,我可能認為只需要我父親而不需要神。我的父親就是生父,而神是我的天父。神已知到我的一生,而且帶領我走正路。與神同行並不容易,但是一路以來都很奇妙。我並沒有後悔參加 “Aloha Night” ,因為一切都是由此開始。回望過去我沒有懷疑神的存在,祂常與我同在,即使有時我生氣,情緒低落時我罵神,向神哭訴,祂常在我身邊,從沒有離開過我。奉獻我的一生給基督是最好的決定,可以受洗重生是很奇妙。我並不配得救恩,沒有人配,但是基督為我們的罪死在十字架上,是因為神的赦罪,慈愛,關心,使我們得著救恩。神犧牲祂兒子為我們釘死在十架上,所以要奉獻我的一生給神。

  • 從我的癌症中經歷神

    吳牧師邀請我與大家分享一下我最近的健康問題, 我被診斷出有一個大腫瘤在我的腎上 面, 我很震驚和難以置信,但面對未知和不確定的事情是一個殘酷的現實,我在這個世 界上有多少時間、我的家庭將來如何,以及我會到那裡去?…

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