見證和分享

牧養空間 (2/16)

不要讓肺炎使我們與基督的愛隔絕            

蕭曉華姊妹

「誰能使我們與基督的愛隔絕呢?難道是患難麼?是困苦麼?是逼迫麼?是飢餓麼?是赤身露體麼?是危險麼?是刀劍麽?」羅馬書8:35
以前患上感冒,會與身邊人開玩笑說,是感冒讓我們與基督的愛隔絕。因為當家人發燒咳嗽時,其他人會自動彈開,希望不被傳染。這兩個月,我想COVID-19 (新冠肺炎)可高踞隔絶榜首。
一場肺炎,就將人性顯現出來。於是你看見有人昧着良心,售賣二手黑心口罩。亦看見有藥房為賺錢,將口罩以數倍價錢出售。甚至很心酸的看見幾千人通宵排隊,為的只是購買一盒口罩。口罩,當然有它實際的功用,但更重要的,可能是安全感的代名詞。在香港,很多市民把超市搶購一空。人心惶惶,沒有平安,可見一斑。但同樣地,我們看見有人呼籲其他人,多帶一兩個口罩出街,給有需要的人。亦親身體驗,有朋友在香港的姪女,願意不收分毫,將口罩讓給素未謀面的老人家。亦非常敬佩很多醫護,不畏感染,費力盡心的去救治病人。
時窮節乃現,種種人性,在生死禍福之間,最為明顯。我想在末世中,最不缺的,就是這樣的試探吧。馬太福音24:7 提醒我們,民要攻打民,國要攻打國;多處必有饑荒,地震。亦提醒我們,只因不法的事增多,許多人的愛心才漸漸冷淡了。
雖然聖經上說,忍耐到底的,必然得救。但我想忍耐,其實是一個比較消極的心態。如果說,我們將種種的困難考驗,作為學習信靠祂的功課,是神讓我們打開信心眼睛的大門。這樣在心態上,會不會比較積極一點?我絕對相信,如果神願意,當然可以為我們挪開種種困難,令疫症消失。但神未有。那我們作為祂的子民,可以怎樣成全祂的心意呢?
我們在面對重大困難考驗的時候,當然會害怕,不安,憤怒,和有其他種種負面情緒。那就讓我們先在神面前安靜下來,領受祂出人意外的平安。然後去想想,有什麼功課神要我去學習,怎樣能繼續有能力去愛,去關心,去幫助安慰身邊的人?愛人如己,就算身在抗疫之時。
幾天前靈修,神提醒我,愛原來不是一種情緒,而是一種需要不斷鍛鍊的品格。
這樣,雖然市面上現在很難買到口罩,就讓我們帶着神愛心的口罩,掛着同理心的眼鏡,拿着包容接納的搓手液,去鼓勵安慰支持身邊的人。那樣,或許到了那日,當我們驀然回首,回看這生經歷的時候,能安然微笑,覺得已經盡了力,對得起主。就讓我們從跌跌碰碰,眼淚傷疤中,結出讓神喜悅的各樣果子。

 

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牧養空間 (2/2)

安靜 

林德明執事

安靜,不是沒有事情可做,不是沒有話可說,正正困為有太多事情要做,太多重要的説話要講,所以我們需要安靜。
Quiet: The Power of Introverts in a World That Can’t Stop Talking (安靜,就是力量:內向者如何發揮積極的力量!) 是2012年出版的暢銷書籍,作者用七年時間寫了這本書,出版只不過一個星期,得到很多讀者迴響,覺得自己被重新肯定,跟著在不同的媒體引起廣泛熱切的討論。
簡單的説,內向的人在我們這個重視外向表徵的世界被視為次等,以致很多內向的捨己所長去學習人家外向,然而,作者認為,內向的人因為能夠安靜,所以長於孜孜學習、耐心聽人家說話、少些參與冒險行為如豪賭及危險駕駛等,能獨處而沒有不安。歷史上很多具有創意及出色的領袖都是內向的。最後,作者説她並不是尋求以內向的人作為社會主導,而是希望我們能給予內向的人一個更加適當的位置。
聖經中有不少內向的例子,摩西內向,所以四十年牧羊也沒有發瘋,所以當耶和華神呼召他帶領以色列人出埃及的時候,雖然他在埃及學了各樣的學問,仍説自己是拙口笨舌的,耶利米的內向也使他在耶和華呼召他時,他説自己年輕、沒經驗,保羅也提醒提摩太要剛強,「不可叫人小看你年輕。」聖經中內向的領袖大多是能安靜獨處的人,摩西要先在曠野安靜牧羊四十年才能帶領以色列人,約書亞必須安靜獨處才得著攻耶利哥城的策略,大衞同樣在安靜牧羊的日子裡,寫下許多詩篇。

因此,若我們內向,必須珍惜我們能夠安靜獨處的本能,若是我們外向,也需學習安靜,唯有安靜,才可專注,真正的安靜不祇是沒有嘈雜的聲音,也需要平靜安寧的思緖,那就是我們心靈的專注,唯有專注,才能敞開我們的心靈,聆聽上主的聲音。

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牧養空間 (1/19)

大家好!

 在我們開始製定2020年計劃和設定目標時,我有兩件事與大家分享。

 首先,我想說謝謝你成為我們教會家庭的一分子。除了親自聽到會友們相互關懷外,新訪客還經常告訴我他們在這裡受到熱情款待。聽到這個回應是如此美好。

  第二,我想強調我們教會新一年的主題-教會合一 。坦白講,我們教會的組成比大多數教會都複雜。每個主日,我們有三堂以三種不同語言舉行的崇拜(英語,國語和廣東話)。除了語言差異外,每堂崇拜的會眾都來自不同的背景,面臨著不同的挑戰。這種狀況可能會導致會衆們的不信任和誤解。然而因著我們有同一個目的,每個主日在同一個地方聚集,我們團結一起來敬拜上帝。為了見證教會的合一,教會在2020年上半年會一起查考歌羅西書。在查考歌羅西書之後,牧師們將為三堂崇拜選擇更合適的經文與會眾一同研究。

 請與我一起為教會祈禱,願榮光在2020年歸於上帝。

 主内的弟兄

司徒仲元

 

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 牧養空間 (1/5/2020)

生命成長之旅

王傑龍牧師

我們相信人認識上帝,生命會不再一樣;同時,生活的實況又告訴我們人遇見上帝也好,生命也可依然固我。就好像我們常說:「我們是蒙恩的罪人」,說明我們既仍是罪人,卻又不再是罪人。我們就是實實在在地活在這份張力下學習跟從主。活在這張力下去跟從主,應該抱著什麼態度?答案是既輕鬆但又不能輕忽的態度。

我觀察到,有時候人渴望一種經驗神蹟般的改變,但是當神蹟化為日常時則不以為意。這心態提醒我們,究竟我們所追求的是什麼?是否純享受一瞬間的屬靈經驗?我相信我們所追求的並不是更高的屬靈經驗,而是與主更深的關係。

要表達這份更深的關係,必須要從上主的話開始。申命記30:15說:「今天,我把生死禍福都擺在你們面前,讓你們自己選擇。」我們不單累積一些屬靈的知識,我們更需要透過這些屬靈知識認識上主更多,但這仍未完結。認識上主更多的層面不是單停留在對上主的知識上,而是對他的認識增加同時,反映我們對自己生命有更新改變及因認識主而所作的人生抉擇。人若希望尋求上帝心意,則首先要明白上帝是一位怎樣的上帝。

2020年願我們與主建立更深厚的關係,盼望我們透過聖經不同書卷敎導會眾,願我們一同學習如何「邁向成聖之路,培育成熟的人」。

 

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 牧養空間 (12/22)

大家好!

已經是十二月了,你相信嗎?

今年發生很多變化。 在這一切事上,上帝對我們教會是如此的好。 我認爲,2019年有著令人振奮的變化。

      一月– Daniel Moore牧師正式開始在我們教會事奉。

      二月–我們的教會在華人社區舉辦了大型的農曆新年外展活動。 另外我們還舉辦了一次事工會議,邀請全會衆一起參與教會的事奉。

     三月–我們的牧師和執事參加了在洛杉磯舉行的牧者會議(Shepherd’s Conference)。

     四月–我們的教會主持了一個福音聯盟會議的網絡研討會。

     六月和七月–我們舉辦了一個婦女暑期研究班是關於聖經衝突的解決方案。

     七月–我成為教會的主任牧師。

     九月–吳傳興牧師退休。

     十月–我們的教會舉辦了一個「用神的話語互相幫助」的聖經輔導講座。

     十二月– 在12月20日我們舉辦特別的聖誕音樂節目。

今年我們有47位信徒加入教會(28位英語,8位廣東話和11位國語)。他們中的許多人已經投入在教會的事奉中,有作為小組成員的,小組顧問和教師的事奉。

隨著2019年的結束和我們對2020年的展望,讓我們繼續專注於上帝呼召我們在個人成長和教會合一上一起繼續發展。當我們聚集在家庭和團體中慶祝聖誕節時,我們會交換禮物並彼此分享生活,同時在這一切當中,讓我們緊記最好的禮物就是主耶穌基督的救恩,主耶穌基督為我們死,讓我們可以籍著祂能與上帝建立關係。

Merry Christmas! 聖誕快樂!

主内,

司徒仲元牧師

 

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牧養空間 (12/15)

上帝所看重的敬拜                                                                              

王傑龍牧師

 

敬拜是基督徒的生活,但基督徒有時卻誤以為單單音樂就是敬拜。神學敎授漢芙莉(Edith M Humphrey)指出:現今崇拜上引起混亂問題,比多元音樂風格或傳統問題更嚴重。在其著作中指出造成今日崇拜困擾的五大弊病:
 (一)崇拜庸俗化:只顧氣氛或心情
 (二)崇拜焦點錯置:以人為本、而非以上帝為中心
 (三)崇拜力道削弱:失去上帝的話語
 (四)崇拜實際意義扭曲:一切禮儀只為自我放縱的情緒化經歷
 (五)崇拜價值剝削:以市場導向決定價值
 總括以上有一個共通點,就是由上帝中心轉成以人為中心。同時,我們看見古往今來都有類似扭曲情況。上帝透過摩西帶領以色列人出埃及後,在西乃山與人立約,頒佈十誡、誡命、律例、典章。之後吩咐子民建造會幕,但中間發生金牛犢事件。
 他們因為見摩西遲遲不下山,就聚集到亞倫那裏,對他說:「起來!為我們造神明,在我們前面引路,因為領我們出埃及地的那個摩西,我們不知道他遭遇了甚麼事。」在這件事,亞倫錯在作為領袖沒有指出子民錯誤;而子民則錯在欠缺耐性,要亞倫立即為他們造上帝。子民錯在投射自己心中所想的上帝,只為滿足自己,卻沒有以上帝為上帝。經文說明金牛犢是代表上帝,子民不是因為摩西不在,就存心敬拜另一個偶像,在他們心中,金牛犢完全是上帝的象徵,希望金牛犢可以繼續引領他們前路。他們沒有等候摩西回來,也沒有等候耶和華進一步指示,他們希望「立即」製造一個上帝去滿足他們的需要,「立即」解決他們的問題。
 但上帝是不能按人的心意去製造的,如果上帝是被製造出來的,他永遠只是被人限制的偶像。今天,我相信我們不會造一隻牛,但對於我們的反省,我們心深處有沒有一種覺得上帝應該要「有求必應」的態度呢?如果上帝好像沉默,你又會怎樣?
子民的錯,不單是造金牛拜偶像。他們最錯,是以金牛投射上帝,錯在口裏稱呼上主的名,但心裏卻沒有以主為主地尊重他。
 那上主所看重的敬拜究竟是什麼?我們可以從建造會幕明白重要啟示。造金牛和造會幕有什麼不同?造金牛就是按人的心意去造;造會幕卻是上主仔細吩咐摩西,摩西仔細吩咐子民,子民又仔細遵從,這就是真正敬拜的精神。正因為這敬拜地方(會幕)的內容是完全由上主所定義,人如何仔細回應就反映人對敬拜意義的明白。記得,不是人建造一位主,相反,是主透過他的話建造一群順服、真正明白敬拜的人。

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牧養空間 (12/01)

那鴻書:信心                          

黃文龍弟兄

我們看先知書時,我們可能留意先知書中的預言靈不靈驗,又或者猜測當中的預言是否指向現世代。當我們相信聖經是於教訓、督責、使人歸正、教導人學義都是有益,我們的重心未必放在預言的靈驗性,而是我們將眼光放在另一個層面:先知怎樣從預言教導當時的希伯來人。

那鴻書預言亞述首都尼尼微城的淪陷,以此預言亞述帝國的滅亡。先知那鴻的時代,亞述帝國如日方中,而且以殘暴聞名,當時還能和亞述爭霸的埃及都敗在亞述手下,希伯來人建立的北國以色列和南國猶大,北國已被亞述帝國殲滅,南國臣服於亞述腳下。以當時的世界觀,亞述帝國就是一統天下。

面對著這强大而殘暴的亞述,希伯來人被殺害,希伯來人被迫帶離故土。先知那鴻預言亞述滅亡,可能在當時的人眼中是不可思議;就如創世紀中年老的亞伯拉罕和撒拉聽到神說他們會生子,就如出埃及記中神叫摩西分紅海。這些不可思議的事,神最終成就了。

先知那鴻的預言,就是要希伯來人認清楚他們列祖所敬拜的是一個怎樣的神:一位創造天地的萬軍耶和華。就算在我們眼中是不可能的事,先知那鴻指出神是沒有不可能:神可以令强大的亞述帝國滅亡。信心不是由眼睛看到,信心是從心徹底順服我們的神而來。那鴻書的教導是希望在患難中的希伯來人持守信心。

當我們遇上患難,當我們在疾病當中,當我們在困境之時,彷彿前路茫茫,看不見未來,我們有沒有明白先知那鴻的教導,以徹底順服神的信心行過死蔭幽谷。

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牧養空間 (11/17)

日光之上                                                                    

黃鴻有執事

上兩個月前我在醫院做了個俗語稱為「通波仔」的心臟手術,這個手術是把一些支架放在心臟血管裡撐開那些收窄了的血管。其實我在十二年前就已做過心臟搭橋手術,因為上一次手術所搭的其中一條血管閉塞了,所以今次要把原先那條十二年前已局部閉塞血管打通。其實無論我們如何注重我們的健康,我們的身體都會漸漸衰退,就算是曾經醫治好了,但是有朝一日也會再有問題,如我們把健康放在人生的首位的時候,隨著身體的變差,我們始終會感到失望。

事實上現世上有很東西都是一樣,無論是健康、財富、成就或者是政治理念,如果我把它放在我們人生最重要的位置,最後一切都會終歸於無有。在傳道書1章9 節說:“已有的事、後必再有;已行的事、後必再行。日光之下並無新事。” 這個可能是老生常談,你甚至可能覺得老套,但卻是聖經所記載的真理。科技可以不斷更新,但人類的歷史發展卻只是不斷循環,就如士師時代的以色列人,在經過神的拯救後,又再忘記神的教導,只憑己意任意而為,最終再被神所懲罰,他們於是又再哀求神的拯救。

有很多時候,我們都不斷地追求的事物都是在日光之下,以為這樣就可以滿足我們的人生,使我們的生命顯得有價值,但我們所追求的不論是世俗的成就或是我們認為是崇高的理念,如果在追求的過程中我們傷害了別人,增加了人與人之間的仇恨,或者要其他人為我們所追求的埋單,公義的神是不會喜悅我們這些追求。所以我們必須要專注在日光之上,遵守神最高的誡命和教導,就是要盡心、盡性、盡意、盡力愛主你的神,其次是愛人如己。這個是神給我們基督徒最基本的守則。

 

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牧養空間 (11/03)

真實的復興                    

黃健翔執事

最近重溫【歷代志】,看到希西家忠於神,公平對待自己的百姓,結果國家與他一同興旺。

“凡他所行的,無論是辦神殿的事,是遵律法守誡命,是尋求他的神,都是盡心去行,無不亨通。”-代下三十一21

再次體會到: 萬事亨通的最好保證就是公正、公平和誠實。面對危機又該如何? 想想上一次抉擇的方法,有甚麼需要檢討之處?竭盡所能, 禱告將之交託神,倚靠祂來解困,信任神賜的結果。這是我們面對危機時,必須採取的步驟。

“萬軍之耶和華說:不是倚靠勢力,不是倚靠才能,乃是倚靠我的靈方能成事。”-撒迦利亞書四6

希西家能以信心的眼睛看見耶和華的幫助,只要神站在他一邊,敵軍再多也無用。他滿有把握,鼓勵臣民,因為深知神的同在。同樣我們也可以倚靠神的力量,每日面對爭戰而得勝。我們有否站在主這邊?

可惜人就是這麼敗壞。

“那時希西家病得要死,就禱告耶和華,耶和華應允他,賜他一個兆頭。希西家卻沒有照他所蒙的恩報答耶和華;因他心裡驕傲,所以忿怒要臨到他和猶大並耶路撒冷。”-代下三十二24~25

希西家重病痊愈,完全是神的恩典;想不到他竟為此驕傲起來。驕傲的人必作一件事:就是隱蓋神的恩典,說服自己和別人,那是他的成就;這不僅是謊話,更是代替神的地位。求主保守我們謙卑在祂的恩中。

慶幸的是,罪人不需要失望,因為神有慈憐, 神的靈在工作著。只要在神面前自卑且懇切祈禱悔罪。神就會垂聽我們的懇求,向我們施恩。祂兒子耶穌基督的血必洗淨我們一切的罪,神的恩典必因我們的信心而顯得豐富,一切的罪惡與褻瀆必得赦免。

所有這一切的事發生,都是為我們這活在末世的人作為鑒戒和警戒的。今天我們還會經曆前人所經曆過的,仍然不免走入迷途,從神的恩典中墮落,效法世界。神不得已用管教的杖,使我們回轉。在受責打的時候要悔改,並要感謝神,知道受苦有益,使我們歸回正道。悔改出自人生的體驗,悔改的行動是照神的話去作,改正內心改正作為。 

我們需要真實的復興:潔淨自己,尋求神,遵行祂的話。

 

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牧養空間 (10/13)

影響生命的服侍                                                                

鄭愷婷姊妹

我前半生大概有一半的時間在LCBC中成長。回想起昔日團契弟兄姊妹所帶過動人心弦的詩歌、領袖們分享發人深省的教導、小組中用文字或行動表達愛心鼓勵…無論人數多與少,或有否被關注,他們依然持守住…這一段又一段的畫面,就好像人因著基督的愛而受感動,並如漣漪般將這份愛感染身邊的人,更形成一份動力去讓人得到造就,並成為真正作門徒的榜樣。

我還記得一位牧者證道時用了「越老越聖潔」來概括羅馬書12:1-2所帶出服侍及處世態度「…將身體獻上,當作活祭,是聖潔的…如此事奉乃是理所當然的。 不要效法這個世界,只要心意更新而變化…」;又記得一位主日學老師用「小和尚用筲箕盛水上山」來形容成聖(sanctification) 是生命進程中需要不斷被段練。以上的教導,或許有許多人已忘掉是誰在何時何處講過,但我眼見有些人聽到後,一直在謹守遵行,並教育到下一代。

在今年的八月中,Meta伉儷團契舉辦一個夏令營,題目為「不一樣的旅程」!從選擇營地、收集報名人數及至一切聯絡同籌備,都花了弟兄姊妹不少心血與時間。其中,有幾位團契以外的大學生更願意帶領小朋友活動,好讓父母們能夠專心參與工作坊。若果細心發現,除了這幾位學生自幼參返教會外,他們的父母也在教會參與服侍- 主日學老師、翻譯、團契領袖及至教會行政等…我深信這群學生們看見他們父母怎樣服侍,然後也學懂跟從怎樣擺上時間去服侍他人。今次的旅程令我體會到教會弟兄姐妹之間互相補足, 彼此服侍的感人畫面,更以此激勵大家好好給下一代作個好榜樣。

教會已走過五十年的歷史,相信還有許多生命影響生命的事跡亦不能盡錄。但我相信你和我生命的故事將延續下去,並繼續擴展上帝的國度,直等到見主的面!

 

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牧養空間 (9/29)

阿摩司的委身                                                            

黃文龍弟兄

 阿摩司書是一本有趣的先知書。阿摩司原本不是先知,卻去說預言。他是南國猶大提哥亞的牧人(1:1),卻走到北國以色列指責當地貧富不均及權貴不義。北國的權貴要趕他走,他卻不肯走(7:10-12)。阿摩司其實大可以說「做先知」和「教導以色列人」不關我事,但他卻直言:「我原不是先知,也不是先知的門徒,我是牧人,又是修理桑樹的。耶和華選召我,使我不跟從羊群,對我說:『你去向我民以色列說預言』」(7:14-15)。阿摩司不選擇沈默,不選擇推搪,他選擇為神工作。

阿摩司書雖然是一本篇幅短小的書卷,但它的教導並不亞於其他書卷。阿摩司表現出對神的堅持和執著:他本來不是先知,卻因神的說話他願意叫人歸正;本來不是北國以色列國民,卻因神的呼召他到北國以色列宣講教導;因忠言逆耳,北國的權貴趕他走,卻因神的呼召他寸步不離。阿摩司的眼光不在他飼養的牲畜,他的眼光不在他的桑樹,他的眼光不在被權貴驅趕時的恐懼,他的眼光正正在神身上。

阿摩司書表達出一點,當神要使用人,不論飼養牲畜的,不論種桑樹的,就算不是先知的門徒,神亦可以使用他為神工作。對我們信徒來說,重點不是我們會否放下自己的職業全時間侍奉神,重點不是我們的職業是什麼,重點不是我們有沒有讀過神學,整個重點在於我們是否願意委身、是否願意成為神器皿、是否願意成就神的國。這是我們的第一步,也是重要的一步。

 

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牧養空間 (9/15)

跟從的反思                                                                  

王傑龍牧師

耶穌在馬可福音提及三次有關他的死,最後,他真的死了。在所有人「應該知又好像不知」、「有準備又好像沒有準備」的情況下,耶穌真的被人釘死。雖然耶穌已經說過三次,但那一刻,我相信震撼的畫面應該令全場鴉雀無聲。今日,跟從以至於死,老實說,對於我們一群身處安舒生活的人相距甚遠。我們較少活在因信仰而死的陰影下,我們也難以想像一些地方的人會因擁有聖經而被「碎手指」。今天我們也可以自由地傳福音而不被殺,頂多給人取笑我們的信仰。

耶穌說:「若有人要跟從我,就當捨己,背起他的十字架,來跟從我。」其實,我們大部份人、大部份時間活在這世代,我大膽說:「是沒有準備過去死」。我這樣說「沒有準備去死」,自己一樣帶著戰戰兢兢心情說。當耶穌說自己會被殺,門徒仍然思想其他事情;財主求問永生,但千財萬貫並不容易放棄;沿途的人亦抱著「看大人物心態」,誰知耶穌「來真的」,人群立即慌忙四散。(其實約翰被希羅底害死也因為義的原固)

當我們思考「行公義,好憐憫,存謙卑的心與上帝同行」,其實,何為善、何為主心意,我們若真心問,答案是知道的,但我們願意接受嗎?梁家麟牧師曾說,講道的人不要給信徒徒增一份無力感、罪疚感。我也並非想徒增信徒一份無力感,我只希望透過這反省分享達到:當思考有什麼是應做和盡力去做的同時,問一問我們,「若有人要跟從我,就當捨己,背起他的十字架,來跟從我。」實在是什麼意思。如果,「死亡」是人世間的大限,又是我們的一份真實的信仰告白,我們便需要再次認真思考,這份以終為始的跟從如何落實。

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牧養空間(9/1)

各位好!      

 我們都明白,每個教會都有自己的優點和缺點。  

 我非常喜歡教會的一個特點是,在這裡我們聚集了數代人。 我們當中有一些年長的信徒,他們在同一屋簷下忠誠地來了幾十年,那裡有一個充滿小嬰兒的育嬰室。 我們一起崇拜,無論我們是活了八十天還是八十年。

 詩篇145篇表達了這個數代人的例子:

 145:4 世代的人都要頌讚你的作為,他們要傳揚你大能的作

 145:5要講述你威嚴的尊榮,我也要默想你奇妙的作為

 145:6他們要述說你所行可畏的事的能力,我也要宣揚你的偉大

 145:7他們要傳述你可記念、至善的名,也要歌唱你的公義

 當你有數代人一起敬拜並宣告上帝的榮耀時,這是一件多麽美麗的事。 每一代人都可以彼此為另一代人服務。 在生命的每一個季節裡,我們可以留下最大的遺產就是對上帝的忠誠和見證,我們的上帝實在是美好的。

 

 你們在基督裡的弟兄,

司徒仲元牧師

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牧養空間(8/18)

在信仰途中緊記一份予盾和掙扎                                                     

王傑龍牧師 

 二十多年前信主時,我問帶領我初信栽培的弟兄:「我們要信靠主,那會否越信越懶惰?要怎樣做才算盡本份?怎樣才算信靠主?」2014年,我為一個培靈會定了一個題目:「行公義,可以有幾盡?」我同樣思考類似問題。到2019年,由法例修訂、掌權同執法者的態度、行動、回應,再迫使我思考這矛盾和掙扎。

信仰令人有一份安穩的感覺,或許人希望有安全感,你看一群以色列人不見摩西下山便想要一隻金牛來投射上主便可體會。(留意:他們不是拜別神,而是他們認為金牛就是帶領他們出埃及的主)老實說,我明白人是不喜歡處於掙扎、矛盾、不安的狀態。

 就以香港近兩個月發生的情況為例,信徒有聲無聲的掙扎都此起彼落:

“修例是惡法!只是你不信任吧?!”

“警察濫用權力?你先看看示威者幹什麼?”

“黑社會無差別襲擊人?他們也投擲水樽!”

“警黑勾結?我實在不想談政治!”

“要罷工!你們別搗亂香港!”

“基督教不同宗派、教會發聲明?哦,不中立!”

“其實做人並不是非黑即白,也有灰色地帶的。”

“但做人又是否有這樣多灰色地帶?”

“牧師,我認為你這樣說不中立,你不如單單敎聖經吧!”

 上述所有虛構問題所引伸的矛盾可能令人感到「很混亂、很矛盾」若你問我會否相信有完全中立和客觀?我可以清楚回應:我並不相信。反而,人要意識自己究竟使用什麼視覺去思考。敎育是否中立?新聞是否中立?甚至釋經是否中立?可能有時人太「迷信中立」而欠缺誠實地面對我們要在掙扎、予盾中選擇。

在我撰寫的時候,心裡有一群對象,就是可能感覺得自己什麼也幫不上、心裡的擔心又掙扎矛盾的一群,按我的觀察,在教會、在社會裡都不乏這群人。我鼓勵你,即使面對掙扎矛盾,不要放棄:做你應該做的事,做你可以做的事,不要放棄愼思明辨(我知道好像越來越難分真假)、不要放棄仰望主(我知道好像沒有盼望)、不要放棄這仍是天父世界(我知道有時我們都懷疑)。用你的身體,用你的心緊緊去記著這份掙扎和矛盾,咬緊牙關,求上主給我們力量,仍要切切呼求:「主,你是我們的創造主、復活主,懇求你敎導我們如何活,如何做一個人!」

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牧養空間(8/4)

大麻與我                                                                         

明執事

 第一次近距離接觸大麻是我十九歲那年。

剛移民夏威夷,英文不好,沒有工作技能,所以參加了州政府的一個職業訓練計劃,當中的學員年紀參差,但大多是本地人,家境貧困,希望學些有用的手藝,找份定的工作,每個學員都在不同日子加入計劃,因此有不同的資歷,資歷深厚一點可以幫助帶領剛入門的,有一次,一個學長在休息時間讓我參加他們的休息聚會,我們學習地點的週邊都是貨倉,我們站在街角六七人笑笑談談,其間有人點一枝煙,每人啜吸幾下,然後傳給下一位,那次,我只是在吸二手大麻,深深記得那強烈的氣味。

最後一次與大麻有關的事始於教會的一位弟兄,我需要在法庭做他品格的證人,他在一次買大麻的時候遭到搶劫,於是他不顧一切用車撞向那人,企圖奪回所失去的金錢,幸好那人最後能夠生還,主控官沒有特別的追迫,所以最後輕判,這位弟兄在一個病態的環境長大,有他另外的一個故事。

所以,當我想起大麻,我記起那份獨特的氣味,我記起那些曾吸食大麻的朋友背後的故事。

近年美國紛紛擾擾討論大麻合法化的問題,現在加州已經通過法案可以合法買賣作藥用或休閒使用,但是聯邦政府仍將大麻列為非法毒品。

大麻究竟是甚麼東西?大麻植物本身有多種用途,工業用途主要是提取纖維造麻繩、布料等等,至於「食用」的大麻古代文明已開始使用,可幫助人鬆馳愉悅,感官敏銳,令人暈眩,四肢不能協調,作為藥物可以止痛,減輕癌病一些不適,有人更用在舒緩妊娠期間的嘔吐。大麻對於胚胎及成長中的孩子傷害最大,所以加州政府不容許未成年的青少年使用大麻。

對於基督徒來説,對大麻截然説「不」是最自然不過,我個人立場是反對使用大麻,反對休閒使用,反對沒有處方的藥用大麻,真的要使用則需經醫生處方。

那麼,為什麼這麼多的人尋求讓大麻合法化?有各種原因,例如可以管制大麻的品質、製造就業機會、減少非法勾當等等,然而,在種種原因背後,我們有一羣願意使用大麻的群眾,他們究竟知不知道大麻有害?究竟有甚麼故事?我們在基督裡明白在神眼中的對錯,很容易審判他們,有時間,我們願不願意聽聽他們的故事?

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牧養空間 (7/28)

不要偶像化神

黃鴻有執事                                                                                                           

 列王紀上12章26-29節記載,當以色列南北國分裂後,耶羅波安統治北國,因為政治原因的考慮,恐怕北國的以色列人仍然往南國耶路撒冷的聖殿去敬拜神,所以他在伯特利和但這兩個城市建造了金牛犢,並且說這金牛犢「就是領你們出埃及地的神」,要求北國的以色列人去敬拜它,以代替去耶路撒冷聖殿的敬拜。其實耶羅波安可能是無心要制造另外的一個神出來,就好像亞倫在出埃及時一樣,只是嘗試用金牛來代表耶和華,但最終就引來了神的忿怒和懲罰。究竟為什麼用金牛犢來代表上帝會令神那麼憤怒呢?

 我曾記得有一則舊聞,在一九零零年代,有一個城鎮,市政廳大樓有一個大鐘用來報時。後來這個市鎮建設了一個大工廠,工廠為了方便工人上下班和吃中午飯,於是根據市政廳大鐘的時間來每一個小時響起氣笛來報時,久而久之,市鎮上的人們便習慣用這工廠的氣笛聲來做時鐘。但後來工廠的氣笛報時漸漸產生時間誤差,但人們仍然用工廠的氣笛為標準時間。氣笛聲本來只代表大鐘的時間,但後來卻完全取替了大鐘。

 原來把金牛犢代表神就是把神偶像化,除了違反十誡中的不可為自己雕刻偶像這條誡命外,也令人混淆了真神與假神,把神視為與偶像同等,就好像把工廠的氣笛聲混淆成為市政大鐘的標準報時一樣。把神偶像化並不是以色列人獨有的現象,就是今天的基督徒仍有很多人在有意無意之間喜愛這樣做。我們每個人心中都有很多渴望和慾念,我們希望神能夠幫助我們達成心願,為了這些事情我們甚至會扭曲神的話語,說我們想要的也是符合神心意的,把聖經的教導改變成為支持達到我們的心願的工具。 我們從自己的心出發,一手拿着聖經,一手拿著自己覺得正確的議程來雕刻一個合乎自己心意的神像,這就是把神偶像化了。

 所以我們必須克盡己心,互相勉勵,多些參加查經班或門徒訓練課程,認真的閱讀和查考聖經,避免用個人的意願去把神偶像化,要明白神話語的真正意思,免得自己的量尺取代神的標準,將自己的心意講成是神的旨意。

  • Anny Zhou見證

    親愛的主內弟兄姊妹,你們好!我叫 Anny Zhou,好高興能夠返到主的家裡和大家一起。2012年7月11日,由於一次梳忽大意和出咗事之後不識怎樣去處理,果日是2012年全年最熱的一天,108-109度,我不幸被著過火的滾油同空氣中的 hot heat touch together, 我的全身不幸被熱氣壓burn 傷了,令到我全身皮膚35%嚴重灼傷。當我被送進 Emergency Room 的那天,主內的弟兄姊妹蕭文基夫婦、Jenny 佢地聽到我出事的消息後,就馬上趕到醫院來看我,使我實在甜在心裡和感覺到很溫暖。我全身燒傷了九個地方,包括我整個面部和鼻、嘴。在短短的前十天裡我做了兩次植皮手術,直到今天我做過四次植皮手術,醫生在我全身各個部位切去十三塊大皮來 repair 被灼傷的地方,醫生在我背部切去兩塊長方形的大皮。當我背部切去兩塊大皮後,我每天都仍然要繼續平睡在床上,因為我身上實在太多傷口了,每日二十四小時全身和背部皮膚都有一種撕裂的感覺,那種痛苦的感覺實在令我痛不欲生,實在太痛苦了。幸好我的面部不用做植皮手術,和幸好天父送返一雙明亮的眼睛比我。四月份我會做第五次手術,繼續要 fix 五個地方,手術後會繼續做 laser treatment。 由於在住院三個月裡,我服用了太多止痛藥,出院後再一次照腸照胃,原來藥物嚴重 damage 咗我的胃,之前我有胃炎,現在導致到我有胃潰瘍和食道炎。現在每天早晚都要食藥來repair我的胃和食道。講返我在住院前三個星期裡,每天我全身的皮膚都痛到發震,全身全面爛肉,加上全身切去十塊大皮,每天都要吊四袋血,早上兩袋,晚上兩袋,手術後由於我全身每天都流好多好多血和傷口實在太痛、太痛了,每天要打嗎啡和大量止痛藥都不能舒緩我的皮膚痛楚。在住院的前三個星期裡,我每天都不能進食,只能夠將流質食物通過鼻孔進入我的肚裡。我每天不停地在心裡祈禱,甚至一天祈禱三十次,希望天父能夠盡早帶我離開這個世界。但在我迷迷糊糊的腦海裡總覺得有把聲音輕輕不停地在我耳邊同我說話,當時我想,主是來引領我上天堂,但佢話,你要堅強,堅持勇敢地活下去,你的女兒、仔仔在家等你回來,她(他)們還很需要媽媽你去照顧和愛護她(他)們,在記憶裡,那些輕輕細語,可能就是天父和我說話。雖然我見不到榮光,但我感覺主是在我的床邊和我說話,當時我的病情對我來說實在太痛苦了,我全身全面綁到好似 Mummy 一樣,雙手直吊綁在兩塊大而直的木板上。現在想起來真是痛定思痛,我都不知怎樣去形容當時我的皮膚痛楚,我就是在每天皮膚痛楚中活下去,我的皮膚實在太痛、太痛了。 講返我在住院的前三個星期裡,我是感覺到主你的話語和主你的引領,使我每天能夠得到主內的弟兄姊妹們每天不間斷地煲湯送來醫院和對我的問候,給我支持及鼓勵,令我非常開心和得到溫暖,我才能夠活到今時今日。因為當時我的病情真是很嚴重,事後我女兒和仔仔抱著我對我說,mom我們當時很害怕你會永遠離開我們,你嚴重到很難看,成個面很大,滿面全都是大水泡,連眼睛都睜不開。 在住院的前三個星期裡,主內弟兄嘉文有時一日在在職期間抽空探望我兩次,和拿湯水送來比我飲,因為嘉文在 UC Davis 醫院同一棟樓工作。還有Eva每隔二至三天就拿湯到醫院來陪我,對我讀聖經,給我鼓勵,每次她會stay二至三小時才走,有時我太疲倦了,睡醒後她還在我身邊。還有蕭文基夫婦在我住院的三個月裡,他們每天放工後每隔兩天就來醫院探我,和帶雞肉清湯給我飲,頌唱主你的詩歌給我聽。還有吳牧師夫婦、李牧師夫婦、牧師德明太太、嘉文夫婦,木好夫婦、Ginger、Mabel來醫院探望我,還有梁執事及太太,他們是我的長輩,梁太拿湯送來醫院探望我和餵我飲湯,因為當時我雙手要直吊掛在直板上。還有當我第一次手術漸漸醒後。蕭文基夫婦來到我的床前,蕭文基拖著我的手,但當時我的手很痛、很痛。Vivian 看見我的表情,知道我隻手很痛,就叫文基兄不要拖我的手,他就轉向拖我的腳。我在醫院又嗅又無沖涼,他景然還敢拖我的腳。Luna 姐妹雖然護士用免洗洗頭液幫我洗乾淨我的頭,她景然敢吻我的頭,此情此景,就是一個這麼簡單的一個 touch ,屯時使我感覺到有一種由如親兄弟姊妹一樣的親情,使我感覺到很溫暖、很幸福。 講返在住院的前三個星期裡,當吳牧師夫婦和其他姐妹和漢威太太來醫院看見我的病情和傷痛情況,不禁為我流下眼淚,在那個 moment 我能夠感受到他們對我的關愛、心痛,這種人間友情使我暖在心頭。在住院的第二次手術後,醫生幫我起床學行路,我感覺完全像癱了一樣,雙腳和下身尤如注滿了水泥,背部那種撕裂的感覺實在太痛苦了,不要說行路,就如站立都不能,全身不能動,經過一次又一次的站立,後來每天護士和物理治療師幫助我開始學行路,足足學行了一個星期,最後我終於戰勝了又一個難關。 當第二次手術後第一次沖涼已經是三個星期後的事,每天每次沖涼都大喊大哭,每次都要求護士幫我打支針死去好了,我不想再做人也不想再受苦。雖然每次沖涼前一個小時都有止痛針和服用止痛藥:因為每次當我沖涼的時候,我全身的爛肉實在太痛、太痛了,我的皮膚痛楚實在難以形容。每次沖涼後,護士會幫我全身用剪刀剪平和修剪我的皮膚,大概每次要一小時,這種皮膚痛楚真是生不如死。從我印象中記得有一次,當我沖完涼後醫生叫我睡在牀上,我全身無知覺,但在迷迷糊糊裡面,我的眼睛看見醫生在我全身修剪了四個多小時,修剪完畢後弟兄嘉文來探我。還有在住院後期,木好、Tina、小慧蕭文基夫婦、謝生謝太、駱生駱太在家煮食物送來住院處探望我。還有因為我每天長時間服用太多止痛藥,使我每天不能正常大便,Virginia來探我知道後就在她家後園採生紅棗,當日馬上返回醫院處送給我食,Cathy每天用小麥衣和 apple sauce做gam,用ice盒裝好和李牧師送來醫院處比我食,幫助我解決大便問題。還有Rebecca和她兒子來住院處陪我。這種種的支持非溫暖,令我受之有愧。還有些主內弟兄姊妹我還未見過面,有些我忘記了他們的名字等等、等等。有些弟兄姊妹們無一一點名講出來,請你們原諒。但他們每個人心裡面都有著一棵熱愛;主動、溫暖和濃厚的愛意來關心、問候和給我鼓勵和對我的支持。這點點滴滴,他們所送出的溫暖起,是我畢生中從未感受到的那種奇妙的愛和幸福,也是我感覺到這份愛是最溫暖、最溫暖的。你們對我的愛意真是使我甜在心頭,就像潮水一樣直湧進我的心底。我知道你們和我之間的濃情、濃情是化不開的。我雖走過死亡的幽谷,耶穌是世界的光,從今以後我會跟隨主耶穌的帶領,直到永永遠遠,阿們! I really appreciate everything that you guys done for me. Let me say I love you all and thanks for everything and thank you so much! 多謝大家的愛意!

  • 神已經成為了我的父親

    Wendy Kwong的見證  我從小上教堂,有人告訴我是父親帶我去教會,一向以來我都是參加二埠華人浸信會。我記得一年班參加暑期聖經班時決志信耶穌,我學習到主耶穌為我們的罪而死,神赦免我們的罪,我當日就委身給基督,並不知道會在人生路上遇到麻煩。 在四年級時我才知道父親在我歲半時死於肺癌,當母親告訴我他不在時我以為他離家去了工作,後來我明白他已過身,所以我很傷心,我惱怒神帶走了父親,我並不明白為何我沒有父親而不是他人有這遭遇,我沒有機會認識我的父親,我感到受騙而離開神。 我很反叛,我做盡了母親不想我做的事,我並沒有飲酒和吸毒,但我很晚也不回家,與她不喜歡的朋友一起。我大吵大嚷,並不是個好孩子。我很惱恨神所以需要發洩,我像一個被遺棄的孩子。我的哥哥(在他成為基督徒之前) 常與表兄弟姊妹欺負我,我感到被傷害而關閉自己。我感到被遺棄,沒有人可以幫助我。我沒有達到我家人對我的期望,我並不是那個個子瘦、聰明又有很多朋友的女孩,我做什麼都是錯的,這種情況日積月累,我已到了人生的谷底,我要求救。 最終我哥哥留意到我的需要,他强迫我去教會,當時我正上初中,而教會有一個少年團契動 ”Aloha Night” 。當時我只是敷衍一下,沒想到我繼續參與。在團契裡沒有人跟我說話,因為我衣著古怪(是我哥哥告訴我的)。即使我交不到朋友,我仍然繼續參加。但是我很尊敬一些大人如Collin、Samantha及Geoff,後來也認識了宋綽倫牧師、Deanna及Sandra,最近我也認識了 Gary及Leslie。他們讓我看到神的恩典和愛,從這郡幫助我的人中我找到了祂。我在籃球營認識到Michael和他的妹妹Laura,我們成為好朋友,這些使我走向神的人的名單很長,不可以盡列所有人。 有一次我又在掙紮邊沿,我的叔叔因癌症去世,他三次打勝仗,但今次卻去世了。我沒有父親,所以他就好像是我的父親,當他離世時我很傷心,但今次有神與我同在,所以我更親近神,我很高興叔叔在去世前接受了基督。 有一次我在宋綽倫牧師和Deanna家中談到我成長了,當我回望過去便知道我改變了許多,而且是好的改變,我愈來愈親近基督,而且肯開放自己和開心了,什至我與家人及朋友的關係也好了,成為基督徒後我的道德觀念和思想也有改變。 神成為我的父親;我成為祂的孩子,我真的認為若我父親或叔叔仍在,轉向神會是一個掙紮,我會成為父親的寶貝,我可能認為只需要我父親而不需要神。我的父親就是生父,而神是我的天父。神已知到我的一生,而且帶領我走正路。與神同行並不容易,但是一路以來都很奇妙。我並沒有後悔參加 “Aloha Night” ,因為一切都是由此開始。回望過去我沒有懷疑神的存在,祂常與我同在,即使有時我生氣,情緒低落時我罵神,向神哭訴,祂常在我身邊,從沒有離開過我。奉獻我的一生給基督是最好的決定,可以受洗重生是很奇妙。我並不配得救恩,沒有人配,但是基督為我們的罪死在十字架上,是因為神的赦罪,慈愛,關心,使我們得著救恩。神犧牲祂兒子為我們釘死在十架上,所以要奉獻我的一生給神。

  • 從我的癌症中經歷神

    吳牧師邀請我與大家分享一下我最近的健康問題, 我被診斷出有一個大腫瘤在我的腎上 面, 我很震驚和難以置信,但面對未知和不確定的事情是一個殘酷的現實,我在這個世 界上有多少時間、我的家庭將來如何,以及我會到那裡去?…

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